Опрос

Россия спортивная страна?

ЧМ по футболу 2018
Зимняя олимпиада 2014
Отношусь лояльно
Все варианты бред
Мне всё до лампочки


Результаты опроса

Виды спорта

Наталья Цыганкова

Наталья Цыганкова: с мячом на "ты"

Содержание

1 Введение
2 Учитель об ученице и не только о ней
3 Счастливый Будапешт или как "я впервые стала чемпионкой мира"
4 Дебют в Ростове или как мы победили "Спартак"
5 Золото из Амстердама или как Наташа второй раз стала чемпионкой мира
6 Уроки детства или как все начиналось?
7 В составе "Азота" или как мы безвинно пострадали
8 Испытание на прочность или как не вовремя можно попасть в больницу
9 Бронзовый сезон "Ростсельмаша" или как трудно залечивать травмы
10 Сеульское противостояние или как мы проиграли Олимпиаду*
11 Ни слова о гандболе
12 Грозный бомбардир или как Наташи находят друг друга
13 Подруги-соперницы
14 Еще один шаг вперед или о тех, кто играет рядом
15 Что тревожит спортсменку или о том, что обычно остается за кадром*

Введение

   Почти сто лет прошло с тех пор, как преподаватель физического воспитания из реального училища датского города Ордруп Хольгер Нильсен придумал и ввел в уроки физкультуры женских групп игру с мячом, названную им хаандболд (хаанд - рука и болд - мяч). И хотя аналогичные игры развивались в Европе и раньше (так, в 1890 году в Германии Конрад Кох создал игру "раффбол", а в Чехии получила распространение игра с мячом - "хазена"), именно 1898 год принято считать официальной датой зарождения в мире гандбола, а Хольгера Нильсена - крестным отцом этой увлекательной игры

   Гандболу не удалось сразу получить такое же признание, как, например, футболу. Только в 1934 году состоялось официальное утверждение первых международных правил игры в гандбол 7:7. Напомню, что долгое время с нынешним гандболом конкурировал другой вариант этой игры, когда в каждой команде на поле выходило по 11 человек.

   Лишь в 1946 году в Копенгагене была основана Международная федерация гандбола (ИГФ). Странами-учредителями были Дания, Нидерланды, Норвегия, Польша, Финляндия, Франция, Швейцария и Швеция. Как видите, нашей страны среди учредителей не было, да, в принципе, и не могло быть, ибо сталинский "железный занавес" был в ту пору очень крепким. В 1957 году в Югославии прошел первый женский чемпионат мира по гандболу. Конечно, среди участниц не было сборной СССР. В 1959 году в нашей стране была создана Федерация ручного мяча, а с 1962 года начали проводиться чемпионаты страны. В том же году наша команда впервые приняла участие в чемпионате мира и заняла шестое место.

   Вроде бы немного лет прошло с того времени, но как все изменилось и в мире, и в Советском Союзе! Уже к концу 70-х годов ИГФ объединяла национальные федерации и союзы 80 стран из Европы, Азии и Америки. В мире к тому времени в гандбол играли уже свыше трех с половиной миллионов человек.

   Бурно развивался гандбол и в СССР. На чемпионате мира 1973 года в Югославии женская сборная нашей страны впервые завоевала бронзовые медали. Затем на мировом первенстве 1975 года, которое разыгрывалось в нашей стране, сборная СССР завоевала серебряные награды. В 1978 году в Чехословакии наша команда повторила успех. А в 1982 и 1986 годах сборная СССР становилась чемпионом мира, в 1976 и 1980 годах - олимпийским чемпионом. Можно не сомневаться, что если бы наша команда выступила на Олимпийских играх 1984 года в Лос-Анджелесе, она бы выиграла "золото" и там.

   Одним из крупнейших гандбольных центров по праву является Ростов. С 1975 года "Ростсельмаш" выступал в высшей лиге советского гандбола. Четырежды команда завоевывала серебряные награды чемпионата страны, дважды была бронзовым призером. Два раза ростовчанки становились обладателями Кубка СССР. Неизменно ростовские гандболистки представляли наш город в первой сборной страны. В 70-е годы это были Любовь Бережная (впоследствии Одинокова), Галина Колотилова, Ольга Ятрушева, Анелия Сагитова (Гицелова). В 80-х годах за сборную выступают ростовчанки, заслуженные мастера спорта Наталья Кирчик (Морскова) и Наталья Цыганкова (Лапицкая).

   Из всех игровых видов спорта именно в гандболе наш город имеет наибольшие достижения. Но больно становится за игру, когда открываешь ростовские газеты. На пол-страницы публикуется футбольный отчет о матче команд-середняков первой лиги и рядом куцая информация о том, как ростовчанки борются за международный Кубок ИГФ. И это беда не только ростовских газет и телевидения. Непонятно кому нужное и выгодное замалчивание гандбола, особенно женского, процветает, я бы сказал, во всесоюзном масштабе. Откройте программу телевидения - футбол, футбол, хоккей, волейбол, баскетбол, снова футбол, снова хоккей! Я ничего не имею против этих игр, я их сам люблю. Но почему рядом с ними не находится место гандболу? Ведь по динамизму и скорости он не уступает баскетболу, а по самоотверженности, азарту превосходит и футбол, и баскетбол! Здесь, как и в хоккее, трусу, человеку нерешительному делать нечего. Только характер, только воля, только неуемная жажда борьбы в сочетании с высочайшей техникой и исполнительским мастерством могут принести результат. Именно этими качествами обладает гандболистка "Ростсельмаша", двухкратная чемпионка мира, призер Олимпийских игр, лучший бомбардир крупнейших международных турниров, игрок символической сборной мира, заслуженный мастер спорта Наталья Цыганкова (Лапицкая). И потому я решил рассказать читателям именно о ней, о том, как пришла в гандбол, как постигала тонкости игры, как выступала за клуб, за сборную, а также о том, какой она человек вне площадки. И мы с Наташей будем очень рады, если кто-то прочитав эту книгу, полюбит гандбол. Именно для этого она и писалась.

   Что я еще хочу сказать о Наташе перед тем, как читатель откроет первую главу? К сожалению, в гандболе не определяется по итогам сезона лучшая гандболистка страны, Европы, мира. Поэтому все определения в этом плане могут показаться спорными и субъективными. Но я убежден: если бы эти титулы присуждались, Наташа обязательно бы называлась среди самых главных претендентов. Не зря ее многие именуют "Марадонной гандбола". Ювелирная техника владения мячом и изумительная способность пробираться сквозь самый плотный оборонительный редут, умение подчинить свою ярчайшую индивидуальность интересам команды... Все это присуще Цыганковой. Может быть она волшебница? Но таким волшебником может стать каждый, кто до безумия предан игре и кто трудолюбив до самопожертвования. В этой книге вы узнаете, как стала такой "волшебницей" обычная девчонка. Подумайте, если, конечно, вам еще не много лет, может быть есть смысл пойти по ее стопам?


Учитель об ученице и не только о ней

   Перед суперфиналами время у главного тренера "Ростсельмаша", заслуженного тренера СССР Александра Павловича Панова расписано по минутам. Но узнав, что к изданию готовится книга о его ученице - Наталье Цыганковой, он с радостью согласился ответить на некоторые вопросы.

- Кого Вы считаете лучшей гандболисткой мира последнего десятилетия?
- Цыганкову.
- Кого кроме нее вы включили бы в символическую сборную мира?
- Кроме нее из Советского Союза Наталью Морскову, Зинаиду Турчину, Татьяну Шалимову и, наверное, Ларису Карлову. Рядом с ними обязательно бы нашел место очень сильным спортсменкам из Югославии, ГДР, Венгрии. Без сомнений, кандидатура Светланы Китич из Югославии.
- Вы работали детским тренером. Назовите ваших учениц, которые в настоящее время играют в высшей лиге.
- В "Ростсельмаше" - Н. Цыганкова, Т. Карпеня, А. Бельмас, в "Кубани" - Г. Оноприенко, Г. Тян, Т. Шалимова, в "Азоте" - И. Кичанова... Достаточно?
- Насколько я понял, Н. Цыганкова - ваша любимая ученица?
- Да, когда она пришла в мою школу, я сразу понял, что она именно рождена для гандбола, что из нее можно вырастить не просто сильную гандболистку, а именно - звезду гандбола! Рад, что не ошибся.
- Были ли у вас секреты при отборе учениц?
- Конечно, был опыт игрока, который позволял определить, с кем стоит работать, а из кого при всем желании ничего не получится. Технике владения мячом, технике игры научить можно. Волю и характер, хоть это и очень трудно, но воспитать тоже можно. А вот природные данные не воспитаешь. Они либо есть, либо их нет. Для гандбола очень важны длина рук и ног, объем кисти, длина пальцев... Но подчеркну, что такие, как Цыганкова, рождаются, может, раз в 10, в 20 лет.
- Есть ли в ростсельмашевском дубле, в школе "Старт" девочки с такими же яркими данными, как у Наташи?
- К сожалению, таких не видел. Чтобы найти одну талантливую девчонку, надо просмотреть 500-600 школьниц. У нас в Ростове возможностей для этого мало. В общеобразовательных школах гандбол не культивируется, он не является зачетным видом спорта для школьных спартакиад, следовательно, даже развивать его школьным учителям невыгодно. Решить эту проблему можно. Например, в Краснодаре гороно обязало все школы выставлять на городские соревнования по гандболу четыре команды. Вот там сейчас и начался гандбольный бум. У тренеров "Кубани" отличные возможности для поиска талантов. У нас же масса и других проблем. До сих пор не готовит нам качественного пополнения спортинтернат. При горспорткомитете несколько лет назад был создан центр олимпийской подготовки по гандболу, но никакой отдачи от него нет. Мы, команда мастеров, не имеем мячей для тренировок, формы, я уж не говорю о видеомагнитофоне, который необходим каждой классной команде. Вот и получается, что время, которое мы могли бы посвятить подготовке полноценного резерва, приходится тратить на мучительное решение вопросов, которые в любом другом городе решаются сами.
-Какие качества присущи Наташе в наибольшей степени?
-В ее игре нет изъянов. Если, скажем, одна блестяще играет на правом краю, а другая - на месте левой полусредней, то Цыганкова отлично сыграет на любой позиции. Ее отличает не только высочайшая техника и скорость, но и характер, бойцовский дух, самопожертвование. Я как тренер счастлив, что у меня есть такая ученица. И я очень рад, что именно Наташе посвящена первая в нашем городе книга о гандболе. Надеюсь, что она будет пользоваться спросом у ростовчан.

Счастливый Будапешт или как "я впервые стала чемпионкой мира"

   Трибуны гремят, как бушующий водопад. Сегодня решается все. Проигравший лишается надежд стать здесь в Будапеште чемпионом мира. А я так хочу! Но прочь раздумья. Вперед! Вперед! До финальной сирены в матче СССР - ГДР меньше трех минут, а счет ничейный. Краем глаза вижу, как Юля Сафина, получив мяч перед девятиметровой линией, начинает движение вправо, увлекая за собой защитниц. Мчусь в свободный коридор. Быстрее, Юля, быстрее... Мне кажется, что кричу очень громко, но в этом грохоте не слышу себя сама. Но Юля, вытянув руки за спину защитницы, уже бросает мне мяч. Ловлю, прыгаю над линией и ...падаю. Это одна из немок врезается в меня уже в момент броска. Бесспорный пенальти! Но судья показывает, что правила нарушила я. Мы спорим, но он непреклонен, как следователь сталинских времен. Может быть, тот самый, который арестовал моего дедушку. С судьей не спорят? Может быть. Но нельзя же быть таким наглым. И тут, сквозь какофонию звуков, до нас доносится голос нашего тренера, Игоря Евдокимовича Турчина: - Спокойно! Спокойно! Отстоим!

   Немки идут в атаку. Мы занимаем места в обороне. Рядом со мной вся заведенная Лариса Карлова, готовая в любое мгновение, как пума, броситься вперед, за мячом. Бросаю взгляд на Марину Базанову. Лицо белое, как мел. Но в глазах так и пляшут искры, вот-вот чертики выскочат и станут рядом с нами. Немки плетут свои привычные кружева. Но уже идет не их время. Их - было раньше. Они очень бодро начали, повели 7:1. Но не тут-то было. Мы догнали еще в первом тайме. И весь второй играем очко в очко...

   Носимся вдоль линии. Ставим блоки, заслоны... Но не пускаем немок. И вот мяч у нас. Сколько осталось? Меньше полминуты? А мячом в центре площадки владеет Юля Сафина. Слишком далеко до ворот, не забить отсюда. Но она бросает! Гол! Над самым ухом вратаря мяч влетает в сетку! Бросаемся обнимать Юлю. Мы победили!

   Но мы еще не были чемпионками мира. Мы стали ими чуть позже, когда узнали, что югославки выиграли у гандболисток Венгрии... Что тут началось! Я помню, как Марина Базанова с сияющими глазами несколько раз повторила: "Я верила, я с самого начала знала!" Кто-то плакал от радости. А мне было так хорошо! В двадцать лет я - чемпионка мира! А еще меня включили в символическую сборную планеты! Сколько радости сразу...

   Тогда на чемпионате мира 1982 года наша сборная была очень сильна. В стартовом составе вместе со мной на площадку выходили Т. Шалимова и Н. Гуськова ("Сельхозтехника" - Краснодар), Ю. Сафина ("Азот" - Невинномысск), Л. Карлова, М. Базанова и О. Зубарева ("Спартак" - Киев). А ведь была еще и гроссмейстер гандбола, живая легенда Зинаида Турчина! Слабых тогда в команде не было. Любая сборница могла и умела все или почти все в гандболе. В групповом турнире мы поочередно обыграли команды Болгарии, Румынии и Южной Кореи. Фаворитами они тогда еще не были. Как на конкуренток мы смотрели на спортсменок ГДР, Венгрии, Чехословакии. Но они нас ждали уже в финале, когда мы переехали из Мишкольца в Будапешт. Но всех соперниц мы обыграли и на заключительный матч со сборной Венгрии вышли в ранге чемпионок мира.

   Ощущение радости и счастья не проходило. Но в придачу пришла дикая усталость... Ничего уже не могла ни делать, ни говорить, сил не оставалось даже на то, чтобы толком порадоваться с девчонками. Я растянулась в кресле, а перед глазами поплыли воспоминания... Вот я впервые надела майку с надписью "СССР".

   ...Май 1980 года. Сборная, конечно, не первая, а юниорская, но все-таки! Почетно! Я гордилась страшно. Но и старалась оправдать доверие. На крупном международном турнире "Дружба" в августе в Польше я, забив 45 мячей, стала лучшим бомбардиром. Вспоминаю, что информация об этом была напечатана в "Советском спорте" 12 августа - в день моего рождения. Было очень приятно. Выступала я в линии. Очень много голов забила с передач Гали Шанаровой. Она тонко чувствовала игру и умела давать пас в самое нужное мгновение. Редко с кем у меня бывала такая сыгранность, что понимали друг друга с полуслова. А вот с Галей была, хоть и играли мы с ней вместе очень редко. Убеждена, что Галя могла вырасти в гандболистку самого высокого международного класса. В ту пору она играла в киевском "Спартаке" и двери первой сборной в перспективе должны были открыться перед ней. Но она вышла замуж, уехала в Запорожье, играть перестала... Сейчас воспитывает детей.

   На юниорское первенство мира в Канаде мы поехали в октябре. Впечатлений - уйма! Но самое главное, конечно, - игра. До полуфинала мы дошли без осложнений. Но в нем пришлось нелегко. Сборная Дании по большому счету вряд ли была способна на что-то претендовать. Выход в полуфинал был для нее верхом всех надежд и планов. Мы знали это и не смогли настроиться на матч. Очень туго шло дело. Только в самой концовке мы сумели прибавить и выиграть встречу с разницей в два мяча. Вспоминаю, как улыбались гандболистки Югославии, которые уже вышли в финал. Весь наш матч они просидели в первом ряду и, увидев, как трудно мы играем с Данией, поняли, что финал будет для них легкой прогулкой.

   На следующий день мы узнаем, что в зал придется ехать в одном автобусе с югославками. А это значит, что финал начнется на полтора часа раньше. Ведь всю дорогу будет проходить психологическая обработка. Выходим из гостиницы и видим, что соперницы уже у автобуса. Девчонки они, конечно, хорошие, но сдерживать эмоции не в их правилах. Они смеются, кричат, обнимаются, поздравляют друг друга и, наконец, начинают фотографироваться. Для них судьба золотых медалей уже решена. Но может, это и к лучшему? Преподнесем им сюрприз! Сами мы все серьезные, сосредоточенные, заходим в автобус, слова не проронив.

   Конец первого тайма: мы проигрываем семь мячей. Разгром! В перерыве Турчин, который повез нас в Канаду вместо Когана, картинно заламывал руки и с драматическим пафосом вопрошал:
   - Как можно проигрывать столько мячей в одном тайме? Соберитесь! Вы должны собраться!

   Выходим на второй тайм и чувствуем, югославки уже не те. С ними происходит примерно то же самое, что и с нами в матче с Данией. Лелик, так мы звали вратаря Ларису Зубарь, дважды четко забирает мяч и организует контратаки. Марина Базанова и Наташа Ярмоленко убегают в отрывы и завершают их голами. Тут же мне удается перехватить мяч и забить еще один гол. Смотрю на табло: прошло меньше пяти минут, а мы уже отыграли три мяча. А чем черт не шутит? Мы еще не проиграли! С тех пор я выступала и на взрослых чемпионатах мира, и на Олимпиаде, но не помню еще одного такого матча! Мы стали бешеными, как будто током всех ударило. И у нас стало все получаться. Маленькая, юркая Наташа Ярмоленко носилась по всей площадке и раз за разом обыгрывала соперниц, самая низкорослая из которых была выше ее на целую голову! Впоследствии она вышла замуж за знаменитого борца и широкому кругу болельщиков больше известна под его фамилией Белоглазова. Несколько сезонов она провела в броварском "Пламени", была одним из лидеров команды. Мне жаль, что она рано ушла из гандбола. Считаю, что она не сказала в нем того, что могла. Но вернемся на площадку.

   Прекрасно, Лелик! Поймав мяч, она тут же бросает его направо. С суженными от злости глазами Марина мчится по флангу в атаку. Да, мы не питаем к соперницам зла, не чувствуем вражды, но, когда идет игра, мы все горим спортивной злостью. Мы или они! Третьего не дано.

   - Отлично, Базан! - поздравляю Марину с еще одним забитым голом. Она кивает в ответ.

   Югославки опешили. Правая полусредняя растерянно кружится с мячом, посматривает налево. Чувствую, что собирается передать мяч на другой фланг. Делаю два быстрых шага вперед, прыгаю, ловлю мяч и вперед. Таким быстрым перехватом сразу же добиваюсь отрыва метра на три. Вратарь не решается выйти мне навстречу, наоборот, пятится к линии ворот. Спокойней, спокойней, шепчу я себе. Вратарь делает еще шаг, и я бросаю под опорную ногу. Гол!

   Что это? Канадские зрители, с первых же минут яростно поддерживающие гандболисток Югославии, начинают аплодировать нам. А на меня наваливаются девчонки... За две минуты до конца мы выходим вперед, впервые в этом матче, 24:23. И тут же соперницы теряют мяч в безобидной ситуации. Марина убегает в отрыв, ее сбивают и я забиваю семиметровый, 25:23. Звучит финальная сирена. В этом матче я забросила в ворота сборной Югославии 14 мячей.

   Нам вручали золотые медали, а мы целовались и обнимали друг друга. Да, мы выиграли проигранный матч. Выиграли за счет воли, характера, самоотдачи. Выиграли у юниорок, которые спустя какое-то время станут первой сборной Югославии. Я глядела на девчат, вместе с которыми прошла сложнейшую турнирную дистанцию. Застыла с непроницаемым лицом Марина Базанова. И лишь слезинка в уголке глаза показывала, какой огонь чувств кипит в ее душе. Наташа Ярмоленко... Она все силы отдала победе и теперь только могла улыбаться, как улыбаются самые счастливые, но смертельно уставшие люди... Только несколько матчей провела на чемпионате, а затем получила травму Лена Кузнецова. Но и ее вклад в общую победу был неоценим. Наш Лелик - Лара Зубарь, Люба Пушкарь, Люда Заболотная, Таня Горб... Я чувствовала, что для каждой из них готова на все. А потом девчонки поздравляли меня с призами лучшей линейной и лучшего игрока чемпионата. Марину признали лучшей крайней.

   Вскоре после этого Турчин пригласил меня в киевский "Спартак". Вопрос он поставил прямо: "Хочешь быть в первой сборной? Переходи в "Спартак". Из "Азота" вряд ли ты в нее попадешь". Конечно,первая сборная была моей мечтой. И я хорошо знала, что в ней играют почти одни киевлянки. Когда тренер одновременно возглавляет и клуб, и сборную, то очень часто возникают подобные ситуации. Вспомним хоккей, вспомним футбол, когда сборной руководил наставний минского "Динамо" Э. В. Малофеев. И здесь было то же самое, а может быть, все осуществлялось и еще более явно. Я дала Игорю Евдокимовичу первоначальное согласие. Но когда вернулась в Невинномысск и рассказала своему тренеру Александру Павловичу Панову, поняла, что поспешила.

   - Наташа! - сказал он, - если хоть немножко мне веришь, поверь, что в сборную ты попадешь и из "Азота".

   Я отказала Игорю Евдокимовичу. И в глубине души понимала, что скоро приглашения я уже не дождусь. Однако вызов пришел неожиданно быстро, в феврале 1982 года. Уже потом я узнала, что Турчин не хотел меня приглашать. Но на этом настоял гостренер СССР по ручному мячу Кожухов, который уже давно проявлял интерес к моей судьбе. И вот я приезжаю на базу главной команды страны под Киев. Как меня встретили? Самым мягким определением было "прохладно". Кто-то сказал: "Здравствуй", кто-то обошелся и без этого. По-настоящему рада мне была только Марина Базанова. Как-то с самого начала у нас образовалась компания: мы с Мариной и две девчонки из Краснодара - Таня Шалимова и Наташа Анисимова, - которые тоже были дебютантками. С остальными игроками контактов у меня практически не было, причем происходило это не по моей вине. На тренировках мне никто ничем не помогал, ничего не объяснял, в общем, я была предоставлена самой себе. Но, тем не менее, когда сборная поехала на товарищеские матчи в Югославию и Болгарию, меня взяли. И даже давали поиграть. По моему собственному мнению, особенно в Болгарии я сыграла хорошо. Мне повезло, сейчас я понимаю, что очень повезло, на меня обратила внимание жена Игоря Евдокимовича знаменитая Зинаида Турчина. Она пришла к выводу, что я обязательно должна быть в основном составе команды, готовившейся к чемпионату мира, который в 1982 году должен был пройти в Венгрии. Авторитет у нее был очень большой. Он распространялся и на тренера. Постепенно Игорь Евдокимович, поддавшись влиянию супруги, стал мне доверять больше. Но из-за этого я оказалась вовлеченной в серьезный конфликт. Дело в том, что на одно место со мной в стартовом составе претендовали Ирина Пальчикова и Ольга Дедусенко. А близкая их подруга Ольга Зубарева была одним из лидеров сборной. И если до этого она просто не замечала меня, то теперь стала относиться, как к злейшему врагу. Она и возглавила кампанию против меня. Дело доходило до того, что на тренировках защитницы специально расступались перед Дедусенко и Пальчиковой, но расшибались в лепешку, только чтобы не пропустить меня. Таким образом они хотели убедить всех, что Оля с Ирой играют сильно, а я слабо. Наш тренер не мог всего этого не видеть, однако он подчеркнуто ничего не замечал. Понимаю, что если бы не Зинаида, которая продолжала поддерживать меня, чемпионата мира мне бы не видать, как собственных ушей.

   Но постепенно справедливость восторжествовала. Я доказала, что играю сильнее Пальчиковой и Дедусенко. Потом мы ездили на товарищеские матчи в ФРГ и уже там выходили на площадку в том составе, который наигрывался для чемпионата мира: вратарь Т. Шалимова, в поле Ю. Сафина, Л. Карелова, М. Гуськова, О. Зубарева, М. Базанова и я. У читателей может возникнуть вопрос: как же мы смогли выиграть чемпионат мира, если команду раздирали такие противоречия? Но на чемпионате мы отбросили все мелкие обиды и личные антипатии, так как перед нами стояла по-настоящему великая цель - стать сильнейшими в мире. И мы ими стали!


Дебют в Ростове или как мы победили "Спартак"

   На площадке пылали страсти и яростно сражались за победу гандболистки "Свердловчанки" и ЗИИ, но на трибунах ростовского Дворца спорта было тихо. Все ждали следующего матча. Последнего матча турнира. Самого главного. "Ростсельмаш" - "Спартак". Взгляды всех были прикованы к служебному входу за воротами. Именно там должны были появиться ростовчанки и киевлянки и по традиции разместиться на скамейках крайнего сектора. Мы поминутно поглядывали на часы, приехали или еще нет?

   Первыми в зале в пумовских куртках появились Наташа Цыганкова и Катя Сергеева. Они медленно прошли вдоль трибуны. Катя по привычке улыбалась знакомым, взмахом руки приветствовала друзей. Наташа, наоборот, была очень сосредоточенна и, казалось, не реагировала ни на что. Да, каждая спортсменка настраивается на игру по-своему. Одна в день матча бывает подчеркнуто шумлива и весела, таким образом она старается заразить себя энергией. Самонастрой другой гандболистки заключается в попытке уединиться, ни с кем не разговаривать. Мысленно в эти часы она как бы прогоняет перед собой предстоящую встречу, и мешать ей это делать не нужно. Спортсменка такого склада может перед игрой лицом к лицу столкнуться с хорошим знакомым, но не поздороваться. Не потому, что она невежлива. Просто в эти минуты для нее не существует никого и ничего, вся она уже в игре, на площадке. Наташа, хоть и не уходит в себя настолько, чтобы не здороваться со знакомыми, относится именно к такому типу спортсменок. Ей нужно сосредоточиться. Даже с подругами по команде перед игрой она стремиться не разговаривать.

   Но вернемся на площадку... "Ростсельмаш" и "Спартак" выстраиваются друг против друга. Зрители бурно приветствуют своих любимиц. Когда диктор-информатор, объявляя состав, доходит до "Номер девятнадцатый: заслуженный мастер спорта Наталья Цыганкова", трибуны прямо взрываются. Да, только пятый раз она вышла на площадку в новой для себя команде, но болельщики уже успели оценить ее мастерство и полюбить эту юркую, неистовую на площадке блондинку.

   Вспомним о появлении Наташи в нашем городе. Ее звали в Ростов уже давно, но она не хотела изменять своему тренеру Александру Павловичу Панову, который воспитывал ее с детства, своему "Азоту", в котором выступала с первого дня его существования.

   Но летом 1986 года Александр Павлович получил приглашение возглавить "Ростсельмаш". И уже он позвал Наташу с собой. Жаль, конечно, что без них "Азот" стал намного слабее. Но такова жизнь. Маленький районный центр Невинномысск не имел возможности содержать команду, ставящую перед собой высокие цели. В городке не было даже нормального зала, где можно было бы проводить матчи чемпионата страны. Та "бронза", которую они завоевали, была пределом. Да и вряд ли ее можно было бы повторить...

   Конечно, в Невинномыске им не простили отъезда. И может быть, это очень символично, что в первом матче нового чемпионата страны встречались именно "Ростсельмаш" и "Азот". Наташа уже потом мне рассказала:

   - Тяжело разочаровываться в друзьях. Но обстановка тогда была очень сложная. Вместе с нами в Ростов должна была ехать еще одна гандболистка "Азота", игрок сборной Юлия Сафина. Во всяком случае, она сама об этом всем говорила. Но, как только был подписан приказ об увольнении Александра Павловича, появился приказ о назначении Юли на его место. Она этого не могла не знать. Такое лукавство не делало ей чести. Уже потом, когда мы уехали, нам в спину стали говорить разное. И особенно преуспела в этом именно она. В свое время, мы если и не были подругами, то относились друг к другу, во всяком случае, мне так казалось, с уважением. Мы очень многое прошли вместе, многое испытали и, хоть мы и были двумя лидерами "Азота", никогда ни на площадке, ни за ее пределами ничего не делили. Просто нечего было делить. Я восхищалась ее игрой. Она уважала мою... Может быть, мне все это казалось?

   - Когда "Азот" приехал на первый тур в Ростов, девочки из команды рассказали мне о собрании, которое проводила у них Юля, - продолжала Наташа. - Посвятила его почти полностью мне. "У меня, видите ли, все лучшее осталось в прошлом, и играю я, дескать, уже не так, как раньше, и меня вообще бояться не надо, ничего я сделать не сумею". Меня такая злость охватила. Пожалуй, эти высказывания только помогли лучше настроиться на игру. Ну, думаю, покажу вам сейчас, как меня бояться не надо.

   "Ростсельмаш" начал матч с "Азотом" в таком составе: В. Губа, Е. Сергеева, А. Бельмас, Л. Мичурина, Н. Цыганкова, Л. Савельева и А. Гицелова. С первых же секунд ростовчанки бросились в атаку. Юлой носилась по правому флангу Цыганкова, ее отлично поддерживала правая полусредняя Сергеева. Порой создавалось впечатление, что на ворота "Азота" давит мощный пресс, методично расшатывающий оборону. Хорошо получались у "Ростсельмаша" и скоростные отрывы. А в обороне хозяйки площадки использовали систему 5+1, когда навстречу своим бывшим подругам выходила Цыганкова. И соперницы ничего не могли сделать против такого мобильного варианта. Ростовчанки победили со счетом 25:14. А Наташа записала на свой счет 14 мячей. В общем, она еще раз продемонстрировала, насколько высок ее класс. Также мощно она провела и оставшиеся матчи тура, в которых "Ростсельмаш" поочередно обыгрывал ЗИИ (Запорожье) 26:16, БПИ (Минск) 24:21 и "Свердловчанку" 21:16.

   А на площадке Дворца спорта, как вы помните, начинался заключительный матч ростовского тура. "Ростсельмаш" против киевского "Спартака". Тогда, в те минуты, мы еще не знали, что именно Цыганковой предстоит поставить в нем победную для "Ростсельмаша" точку...

   ... За минуту до конца матча Наташа недозволенным приемом была остановлена у ворот "Спартака". Услышать судейский свисток было невозможно. Ликование двух тысяч болельщиков, криков тренеров, игроков смешались в едином гуле. И когда Наташа остановилась с мячом на семиметровой отметке, замерли наши сердца, все остальное как бы перешло на второй план. Все понимали: судьба матча решается именно сейчас. Два мяча за минуту киевлянкам не отыграть. Четыре тысячи глаз пристально следили за Наташей. Они стояли друг против друга: Цыганкова и вратарь "Спартака" Митрюк, две сборницы. Сколько продолжался их безмолвный спор, секунду, две? Вот Наташа отвела назад руку, вот короткий замах... Гол! По-моему, в зале не осталось никого, кто бы остался в эту секунду на своем месте, кто бы не вскочил, взметнув руки! По всем секторам и трибунам Дворца пронесся единый ликующий шум. Впервые в последние годы ростовчанки дали бой сильнейшей клубной команде мира и победили! Этой победы мы ждали так долго... Вспоминаю, как сразу после сирены на поле с диктофоном в руке выбежал спортивный обозреватель "Комсомольца" А. А. Митропольский и стал брать интервью у счастливых победительниц. Только вечером, в редакции, выяснилось, что Александрыч так волновался, что забыл его включить. Но я забежал немного вперед.

   Трибуны хором отсчитывали последние секунды, и вот она - сирена! Кубарем скатившись с верхнего яруса, бросилась в центр площадки поздравлять подруг не выступавшая в этом туре Ира Чеботарева. А они обнимались, не скрывая своей радости. А мимо, вытирая мокрые от слез глаза, уходили спартаковки. А следом за ними устало топал их тренер Игорь Евдокимович Турчин. Но нет, не судьи были виноваты в поражении "Спартака". Ростовчанки были сильнее. И вела их на штурм киевских ворот именно Наташа, которая, хорошо зная соперниц по совместным выступлениям в сборной, не боялась их, смелее шла в борьбу и побеждала.

   С первых же минут наши девушки прочно завладели инициативой и ни разу не позволили многоопытным киевлянкам выйти вперед. Счет стремительно рос в пользу "Ростсельмаша" - 7:2, 9:4, 12:5... и на перерыв команды ушли при счете 13:9. И. Е. Турчин впервые в туре по-настоящему ввел в бой "старую гвардию". С площадки не уходили Л. Карлова, З. Турчина, М. Базанова. И когда за десять с половиной минут до сирены чемпионки сократили разрыв в счете до минимума (19:20), даже самые оптимистичные болельщики засомневались в исходе борьбы. Но вновь Наташа разрывает защиту соперниц на правом фланге и, как молния, влетает в линию... Нельзя победить команду, играющую так, как в этом матче "Ростсельмаш"! Наши девушки, проявив волю и характер, вновь переломили ход борьбы и победили со счетом 25:24.

   Трудно кого-то выделить в этом матче. Да и не хочется. Каждая из спортсменок отдала все свои силы для победы. Ростовчанки играли со страстью, с вдохновением. Раз за разом забрасывали мячи Н. Цыганкова и Н. Кирчик. Великолепна была Е. Сергеева. Без устали плели тонкую сеть комбинаций А. Бельмас, Л. Мичурина, Л. Савельева, А. Гицелова... Но особой похвалы заслуживает вратарь - В. Губа. Пожалуй это был лучший матч в жизни Вики. 24 броска парировала она за игру. Это более чем отличный результат. А если добавить, что по ее воротам бросали сильнейшие гандболистки мира, то успех вратаря ценен вдвойне. Я вспомнил разговор с Викой еще перед началом прошлого сезона. Она рассказывала, что год играла в киевском "Спартаке" и мечтала тогда успешно выступить против него. Может быть, это и символично, что в переводе "Виктория" значит победа.

   Да, такие матчи не забываются. Однажды, года полтора спустя, я спросила у Наташи, помнит ли она его.

   - Это был очень счастливый день, - сказала Цыганкова, - я рада, что девчонки смогли так здорово сыграть. Много лет у нас все команды боялись "Спартака", не решались вступать с ним в борьбу. Важно было начать, доказать, что его можно бить. Мы это и сделали...

   Так, на мажорной ноте начал "Ростсельмаш" сезон 1986/87 года. Но до второго тура было еще далеко, до второго тура сборной предстояло выступить на чемпионате мира в Голландии. Тренер главной команды страны Игорь Евдокимович Турчин включил в состав сборной двух ростовских гандболисток Наталью Кирчик и Наталью Цыганкову. Но об этом вы узнаете из нашей следующей главы.


Золото из Амстердама или как Наташа второй раз стала чемпионкой мира

   Четвертого декабря 1986 года в Голландии стартовал чемпионат мира по гандболу среди женских команд. Сборная СССР в этот день в городе Беке встречалась с командой Австрии.

   В те дни мы жили чемпионатом, с нетерпением ожидали сообщений о ходе борьбы. Мы верили и ...опасались. С одной стороны, мы не сомневались в успехе нашей команды. Сборная СССР являлась лидером мирового гандбола и любое занятое место, кроме первого, было для нее равнозначно провалу. С другой же стороны, команда переживала не лучшие свои времена. Завершила выступления в большом гандболе Любовь Одинокова, уже не играла в "Спартаке" Ольга Зубарева, из-за травм не смогли поехать в Голландию Наталья Анисимова (Гуськова), Юлия Сафина, Татьяна Горб. Недавно стала мамой Сигита Стречень, и тренеры не рискнули выставить ее на такие ответственные соревнования. В результате, в сборной оказалась ослабленной задняя линия. Кроме того, вряд ли принесла бы большую пользу, выдержала бы темп Зинаида Турчина, которой уже исполнилось 40 лет. А другой разыгрывающей в команде не было. Элина Гусева еще не обладала достаточным опытом встреч такого уровня.

   Вот кому было доверено право защищать спортивную честь Родины на чемпионате мира: вратари Н. Митрюк, И. Малько ("Спартак" - Киев), Т. Шалимова ("Сельхозтехника" - Краснодар), полевые игроки Л. Карлова, З. Турчина, С. Манькова, О. Семенова, Т. Олексюк, М. Базанова и Е. Товстоган ("Спартак" - Киев), Н. Цыганкова и Н. Кирчик ("Ростсельмаш"), Е. Немашкало ("Пламя" - Бровары), Э. Гусева ("Автомобилист" - Баку), С. Жихарева (БПИ - Минск). Наличие в составе таких игроков экстракласса, как Лариса Карлова, Наталья Цыганкова и Марина Базанова, способных, как говориться, в одиночку решить исход любого матча, по мнению многих, должно было компенсировать имеющиеся слабости.

   Примерно в ту пору я, журналист, и познакомился с Наташей Цыганковой. Как вы понимаете, это был первый сезон ее выступлений в "Ростсельмаше". Сразу после стартового тура она уехала готовиться к чемпионату мира в составе сборной. И когда я шел в "Олимп" (гандбольный зал с гостиницей для спортсменок) ко второму тренеру нашей команды Юрию Евгеньевичу Шебалкину, не думал, что встречусь с Натальей. А Евгеньевич сразу же взял быка за рога:
   - Ты чего это? Тут такая звезда за Ростов выступать стала, а еще ни в одной газете даже маленькой фотографии, даже маленького интервью не было! Вы что, имеете что-то против нее, или как?
   - Так что же, я за ней во Францию полечу догонять? Мне редактор командировку не даст!
   - Зачем во Францию? Она за стенкой в соседней комнате. Вчера вернулась!

   Через несколько минут в комнату вошла невысокая худенькая блондинка. Это и была Наташа Цыганкова - спортсменка, для которой нет тайн в гандболе, перед которой трепещет любая защита в мире, любой вратарь. Глядя на нее, я вспомнил потешный эпизод, который приключился в прошлом году во время тура в Ужгороде. Мы жили в гостинице в соседних номерах. А моим напарником по номеру был командированный из Харькова. Лет ему уже под пятьдесят, но "мужчина еще в соку". Вот он со мной и поделился своей заботой:
   - В соседнем номере такая красавица живет, блондинка, СССР у нее на куртке написано, как думаешь, можно с ней познакомиться?
   - Попробуй, - разрешил я ему.

   На следующий вечер он был в плохом настроении и явно чем-то угнетен. Спрашиваю:
   - Случилось что?
   - Ты понимаешь, - говорит, - дождался я утром, когда она из номера выйдет, догнал и в лифт следом вошел. "Здравствуйте, - говорю, - мы с вами соседи". И улыбаюсь, она тоже улыбнулась, поздоровалась. Ну, я на радостях сразу ее в гости пригласил. А она отвернулась и молчит. Я ей объясняю, что раз соседи, так надо дружить по-соседски, а она губы сцепила, так, знаешь, взглянула холодно, и ни слова в ответ. Вообще не отреагировала...

   ... Позже, когда я узнал Наташу получше, напомнил ей этот закарпатский эпизод. Но она, сколько не напрягала память, вспомнить не смогла.

   В тот вечер Наташа многое мне рассказала о себе, своем детстве, о том, как пришла в гандбол, как впервые была приглашена в сборную. Но я не буду сейчас вспоминать об этом, так как обо всех значимых моментах ее пути мы расскажем в других главах книги. А сейчас вернемся к тому, о чем рассказывается в этой главе - к приближающемуся чемпионату мира. Уже на следующее утро после нашего разговора Наташа вылетела в Москву, где собиралась наша сборная, чтобы отправиться на международный турнир в ФРГ.

   А чемпионат все приближался. До него оставались недели, потом мы стали считать дни. Итак, 4 декабря 1986 года. Официальное открытие чемпионата мира.

   - Мы попали в одну подгруппу с командами Австрии, Польши и Югославии, - рассказывала мне Наташа, вернувшись уже с золотой медалью на Родину, - конечно, противник N 1 - юги. Они ехали в Амстердам олимпийскими чемпионками, правда, мы не выступали на Олимпиаде в Лос-Анджелесе. Но это не намного умаляет достоинства этой команды. У них прекрасный вратарь Драгица Джурич. Очень опасны крайние Мирьяна Огненович и Любика Янкович, разыгрывающая Мирьяна Джурица умеет действовать неожиданно, нестандартно. А Светлана Китич? Это одна из самых лучших гандболисток мира! Все, кого я назвала, - олимпийские чемпионки! Но много мы слышали и о новичке сборной - Ольге Секулич, о которой говорили, что она может бросить по воротам с любой дистанции, любого положения!

   В первых двух матчах со сборными Австрии и Польши наша сборная одержала две уверенные победы. Стартовый состав в обоих матчах выглядел так: Шалимова, Немашкало, Цыганкова, Базанова, Карлова, Турчина, Кирчик. По отзывам специалистов, ростовчанка Наталья Цыганкова была одной из лучших на площадке. И вот наступило 7 декабря. День матча СССР - Югославия. Сразу скажем, что он закончился вничью 14:14. А Наташа... Но приведем выдержку из газеты "Советский спорт": "Соперницы все делают, чтобы заставить тебя ошибиться. В этом случае все решает характер. Такой, например, как у Наташи Цыганковой. Перехватила она мяч, как ветер понеслась к воротам югославок, ее толкали, но она, падая, забила-таки гол, а потом не смогла подняться. Когда Наташа с помощью врача покидала площадку, зрители проводили ее овацией. А ведь она успела сыграть в этом матче всего-то 13 минут. Но запомнилась и полюбилась именно своим стойким неудержимым характером. Конечно, для нашей сборной - потеря. После матча стало известно, что травма у Цыганковой серьезная".

   Сама Наташа рассказывала мне:
   - В матче с югами я вышла на ударную позицию и прыгнула, чтобы бросить. Но уже в воздухе поняла, что угол, в который собираюсь послать мяч, закрыт. Попыталась изменить направление прыжка, сделала резкое движение ногой и... почувствовала очень сильную боль в колене. В тот день я еще не знала, что это надолго. Считала, что уже завтра все будет нормально. Но к утру колено распухло...

   Больше Наташа на площадку не выходила, волновалась, переживала за Ольгу Семенову, которой теперь было суждено в оставшихся матчах занять ее место в стартовом составе. Начинались полуфинальные встречи: наша команда в подгруппе А соперничала с гандболистками Югославии, ГДР, Венгрии, Австрии и Голландии. В другой подгруппе: сборные Румынии, Норвегии, КНР, ФРГ, ЧССР и Южной Кореи.

   - Каждый раз, чтоб не волноваться, я брала с собой спицы и начинала вязать, вспоминает Наташа, - но куда там, ничего не выходит, игры такие тяжелые были, ни на миг оторваться нельзя. Лучше б я сама играла, чем так со скамейки смотреть!

   Особенно в финале, в который сборная СССР вышла, обыграв всех соперниц. А там ее ждала сборная Чехословакии. Начало было отличным! Наталья Кирчик подряд забила три гола. Но соперницы постепенно стали догонять нашу команду. В середине тайма разница в счете вновь достигла трех мячей: 11:8. Это Елена Немашкало вовремя умчалась в отрыв. Пожалуй, это был решающий момент в матче. После этого гандболистки Чехословакии ни разу не приблизились к нашей команде ближе, чем на три мяча. Сборная СССР победила со счетом 30:22 и второй раз подряд завоевала золотые медали чемпионата мира.

   Вместе со всеми гандболистками нашей команды Цыганкова была удостоена золотой награды. Может быть, сама Наташа и не считает ее полновесной, так как провела только три матча. Но не будем забывать, что именно эти игры вывели сборную СССР в полуфинал. Добавим, что, и проведя так мало встреч, Цыганкова все равно оказалась в пятерке самых результативных игроков сборной. На ее счету 13 мячей. И не случайно государственный тренер Госкомспорта СССР по ручному мячу А. Б. Кожухов в "Советском спорте", анализируя итоги чемпионата, посвятил Наташе целых два абзаца: "Смотрите, что получается: казалось бы парадокс, но именно из-за своего очень нужного команде характера, из-за желания отдать борьбе все силы и выбыла досрочно из игры Наталья Цыганкова. Хотя иначе поступить в той ситуации ей бы совесть не позволила..." и "Нашу оборону я бы назвал полуактивной. Мы разучивали вариант, когда вперед, навстречу наиболее опасному игроку выдвигалась Наташа Цыганкова. Когда же она, получив травму, выбыла из игры, то наиболее надежным вариантом обороны осталась "шесть в линию". С потерей Цыганковой стало ясно, что сборная испытывает хронический недостаток в линейных игроках. Правда, занявшая ее место Ольга Семенова старалась и для дебютантки выглядела совсем неплохо, но она крайний нападающий, равно как и сама Цыганкова. Играя в линии, обе они в своем потенциале нападающих теряют..."

   А потом были цветы. И радостные встречи. Сначала в аэропорту Шереметьево, куда сборная прилетела прямым рейсом Амстердам - Москва. А потом в Ростове... И, давая первое свое интервью на родной земле, Наташа первым делом сказала о своей подруге по "Ростсельмашу" и сборной Наташе Кирчик.

   - Она забила 61 мяч и стала лучшим бомбардиром чемпионата мира. Я очень рада, что Наташа, впервые выступая на таком ответственном турнире, сумела показать отличную игру...

   Да, бежит время. Казалось бы, только вчера Цыганкова получила впервые в жизни вызов в главную команду страны. И вот она уже двухкратная чемпионка мира...

   И здесь, думается, стоит поразмышлять о том, что же делает Наталью Цыганкову одной из лучших гандболисток планеты, только ли талант и трудолюбие? Нет и еще раз нет. Талантливых много, трудолюбивых еще больше, но Цыганкова одна. Как-то разговаривал с одной спортсменкой, у которой, правда, не сложились с Наташей дружеские отношения. По понятным причинам я не буду называть ее фамилию.

   Признав, что Цыганкова - выдающаяся гандболистка, она добавила, что люди они разные и кое-что в характере Наташи не приемлет.

   - Понимаешь, у нее какая-то паталогическая жажда: всегда и во всем быть первой, быть самой лучшей. С одной стороны - это, может, и хорошо. Но надо же предел знать. Даже на тренировке для какого-то самоутверждения, хотя чего ей, заслуженному мастеру спорта, двухкратной чемпионке мира, утверждаться, она каждое упражнение стремиться сделать лучше всех. А двусторонние игры... Да она же на них выходит, как на финал чемпионата мира. Против девчонки, только-только пришедшей в команду, она весь свой арсенал финтов применит. А зачем, к чему это? Я, например, на тренировках против молодых всерьез никогда не боролась, могла даже уступить. Пусть считают, что обыграли меня, это только уверенности им придает. Ей же, как мне кажется, доставляет удовольствие показать, что она кого-то сильнее, кого-то лучше играет.

   Скорее всего, многое, что мне сказала о Наташе эта спортсменка, правда. Но возникает совсем другой вопрос. Она, например, считает, что это недостаток. А я - что достоинство. Скорее всего, не было б у нее этой черты, не стала бы она Цыганковой, которую мы все знаем и любим, той Цыганковой, перед которой трепещет любая защита мира. Спорт - это борьба. Суровая, бескомпромиссная, мужественная борьба. И "добрячок" ее просто не выдержит, не сумеет в ней победить. Здесь нужны неистовство и отвага, самоотверженность и азарт. И многому ли научаться молодые спортсменки, если звезды начнут их баловать, уступать в единоборствах и так далее. Они привыкнут к успехам "малой кровью", без затрат. И в первом же официальном матче с неслабым соперником будут жестоко наказаны так как там уж любезничать с ними никто не будет.

   Когда Цыганкова на площадке, она заставляет трепетать сердца болельщиков в ожидании чуда. Вот, получив мяч на фланге, она бросается вперед на целую стену из защитниц. Как пробиться, ни одной щелочки? Но легкими движениями корпуса она заставляет одну соперницу сделать шаг вправо, другую - шаг влево, и вот она уже на ударной позиции. А наблюдали ли вы, как действует она, получив мяч в центре площадки? С места набрав скорость, она проносится к воротам между соперницами, как будто бы их и нет совсем! Спасибо, Наташа, за те гандбольные спектакли, которыми ты радуешь любителей этого вида спорта! Спасибо тебе за то, что свою игру превратила в искусство!

   После одного из матчей к Наташе робко подошла девочка и, залившись румянцем, протянула ей блокнот:
   - Распишитесь, пожалуйста!

   И Наташа, черкая для девочки автограф, вспомнила...
   ... Шел 1975 год. В Ростове проходили групповые матчи чемпионата мира по гандболу. Ни одной игры не пропускали юные гандболистки из Краснодара, приехавшие в наш город специально на эти встречи. После победы венгерской сборной над командой Дании одна из них подошла в лидеру венгерской сборной К. Чик и робко попросила автограф. И та, расписываясь, что-то весело сказала ей по-своему. Может быть, что ты будешь играть сильнее меня? Если так, то венгерка оказалась хорошей предсказательницей.
   Девочку звали Наташа, Наташа Цыганкова...

   Как начинался ее путь в гандбол, как начиналось сотрудничество великой в будущем гандболистки Цыганковой с великим тренером Александром Пановым? Обо всем это вы узнаете из следующей главы, посвященной детству двухкратной чемпионки мира. В роли автора в ней выступит сама Наташа.


Уроки детства или как все начиналось?

   Сережа, мой детский товарищ, сверкая глазенками, со всей силы стучал палкой по клавишам пианино.
   - Правда, здорово! - он повернулся ко мне.
   - Ага, - говорю. Мелодия, действительно, была хоть куда.

   А я тем временем распахнула створки шкафа.
   - У мамы такие платья красивые, особенно одно, сейчас найду, покажу, - сообщаю подругам.

   Платья одно за другим летели на пол, уже засыпанный рыбьими очистками. Я ведь гостей и обедом кормила!

   Веселье было в самом разгаре, когда прямо над ухом раздался громовой мамин голос:
   - Это что такое?

   Мы были так заняты, что даже не услышали, как она дверь открыла.

   Да, в детстве я была очень суетливой и непоседливой. Родителям массу хлопот доставляла. Мама очень строгая была, но и отходчивая. За этот бедлам в квартире она обиделась на меня страшно. В общем, воспитанием моим в детстве занимались в семье очень много. Дело доходило до того, что мама даже в пустом автобусе садиться мне запрещала... "Войдут взрослые, они и сядут!"

   Тогда я очень обижалась, даже плакала. Но теперь я понимаю, что это было правильно, и благодарю родителей за все. Скажу даже больше, не будь такого строгого воспитания с самого детства, не стала бы я ни заслуженным мастером спорта, на двухкратной чемпионкой мира, ни призером Олимпиады. Благодаря родителям, я с самых первых шагов привыкала к труду, к режиму, к ответственности. Каждое утро у нас в семье начиналось с папиных слов:
   - Наточка, на зарядку!

   Родители у меня любили спорт. Папа в институте играл в футбол, волейбол и баскетбол, а мама долгое время занималась художественной гимнастикой. И мои спортивные наклонности они поощряли.

   Жили мы в Краснодаре, на улице Кирова. Прежде этот поселок назывался Пашковским поселком. Машины по улице не ходили, дорога заросла травой. Самым любимым развлечением мальчишек был футбол. А я в детстве дружила исключительно с ними и, естественно, играла в футбол. Кирпичи вместо ворот поставим и начинаем. Меня, как девчонку, в ворота ставили. Мне нравилось. Знаю, что кое-кто маме выговаривал, чего это, мол, ваша дочка только с ребятами играет, но мама становилась на мою сторону... Любили мы играть и в нашем дворике, почти сплошь увитом виноградом. Со времен войны в нем оставался полузасыпанный окоп и землянка. Мы часто забирались в них, прятались друг от друга.

   Детство моего папы, Юрия Никитича, проходило в этом самом доме и совпало с войной. Сам он не любил говорить о том времени. Однажды, было мне уже лет десять, рассказала соседка - бабушка Миля. В дом во время войны попала бомба. Погибла вся семья. Представляете, каково было крохотному мальчишке во время войны оказаться совсем одному одному? Его кормили соседи и порой даже незнакомые люди. А потом папу взял к себе дядя, который жил в деревне.

   В нашей семье свято хранится память и о моем дедушке.

   Мне рассказывали, что это был самый настоящий большевик-ленинец, преданный идеалам революции. В середине 30-х годов он работал парторгом на машинно-тракторной станции, но в 1939 году его в чем-то незаслуженно обвинили и арестовали, как врага народа. Когда и где его расстреляли, никто из нас не знает.

   В жизни, особенно в спорте, нередко бывает трудно. Так вот, рассказы о дедушке, память об этом чистом и благородном человеке помогают мне в нелегкую минуту. Думая о нем, я как бы сама становлюсь крепче и сильнее.

   Но вернемся в детство. Круглый год играть в футбол, конечно же, нельзя. Зимы в ту пору в Краснодаре были хорошими снежными. Кататься на санках - одно удовольствие! Ну и хоккей... Папа как-то принес коньки. Такая радость была! Но не получилось у меня, не смогла научиться кататься на них. Но в принципе, это и не очень нужно было. Мы играли на снегу.

   Настоящим праздником для меня была школа. Во всяком случае, первые шесть лет. Уроки русского языка и литературы очень любила, а особенно - физкультуру. Ольга Ивановна, наша учительница, умела интересно построить урок. Различные эстафеты, соревнования... Мы все в классе очень жалели, что в неделю всего два урока физкультуры. Сейчас, когда прошло много лет, я вспоминаю детские годы и все крепче убеждаюсь: программа обучения школьников физкультуре не отвечает необходимым требованиям.

   По моему мнению, уроки физкультуры должны проходить каждый день. Кроме того, программу обучения следует намного расширить. Это ведь нам с Ольгой Ивановной повезло. А подавляющее большинство учителей ограничиваются проведением изнуряющих кроссов, которые вряд ли что-то дают учащимся. Почему бы не внедрить в школьную программу элементы древнеиндийской гимнастики хатха-йоги? Вряд ли кто-то станет опровергать, что она очень полезна для здоровья. Убеждена, что и на уроках учителя физкультуры должны заниматься (я не имею ввиду игровые виды спорта) со всем классом одновременно, а, может быть, подразделить класс на несколько групп, скажем, на физически развитых, просто развитых и ослабленных. Не секрет, что дети, приходя в первый класс хилыми, как правило, хилыми остаются и в конце десятого. Если же кто-то и сумеет развить мускулатуру и вообще окрепнуть, то это скорее заслуга его самого, а не учителя.

   Кажется, мы отвлеклись. Где-то к пятому классу я "заболела" цирком. Стала заниматься в цирковом кружке при Дворце культуры. Он был далеко от нашего дома, и по воскресеньям родители торжественно возили меня туда. Я была очень худенькой, и гимнастические упражнения получались у меня неплохо. Мы занимались акробатикой, тренировали поддержки, пирамиды, учились жонглировать. В жизни ничего не проходит бесследно. Цирковые уроки помогли мне выработать ловкость, координированность. И мне впоследствии игра в гандбол стала даваться легче, чем другим моим сверстницам.

   Примерно тогда же я поступила в школьную секцию по баскетболу. Родители давно меня убеждали заняться спортом по-серьезному. К тому времени я уже выступала за школу на соревнованиях по бегу, прыжкам в высоту. Но чувствовала, что это все не то...

   Однажды вечером вся наша семья смотрела телевизор. Передавали баскетбол. ЦСКА играл с ленинградским "Спартаком", в ту пору - две наши сильнейшие команды. Мама была неравнодушна к баскетболу. Когда его показывали, отставляла в сторону все свои дела. И в тот вечер перед телевизором она подпрыгивала, подскакивала и восхищалась:
   - Какая красивая игра! Как здорово играют!
А потом ко мне поворачивается:
   - Вот это дело! Пойди в секцию, есть же у вас в школе, будешь нормальным делом заниматься, не то что по улицам гонять...

   На следующий день я подошла к Ольге Ивановне, говорю, что хочу баскетболом в секции заниматься. Она даже обрадовалась:
   - Наконец-то, Цыганкова! А то я думала, ты секции будешь до десятого класса обходить.

   На баскетбол я ходила несколько месяцев. А потом Ольга Ивановна, которая вела и школьную секцию гандбола, предложила мне перейти туда. Сказала, что чувствует, я более полно смогу в нем раскрыться. Она к тому времени уже стала для меня непререкаемым авторитетом. И я хоть и знала, что мама будет недовольна, не раздумывала. Надо, значит, надо.

   По большому счету, игры очень схожи между собой. Но отличие я почувствовала сразу. На первых тренировках я даже не могла добросить мяч издали до ворот. Я благодарна Ольге Ивановне за ее доброжелательное терпение. Но постепенно я стала осваивать тонкости игры поняла, что играю сильнее подруг по команде. Мы тренировались в школьном спортзале. Честно говоря, он мало подходил для гандбола: маленький, узенький. Здание было построено еще в начале века. В войну здесь был госпиталь, и казалось, что до сих пор помещения пропитаны запахом дезинфекции. Во время тренировок мы даже боялись попадать мячом в потолок - он обваливался. Да и колонны, которые его поддерживали, могли обрушиться в любую минуту. Но самое главное - Ольга Ивановна, при всей ее любви к игре, не была настоящим гандбольным тренером. Тем основам, которыми владела, она меня научила. Но учительница видела, что я могу достичь намного большего, чем выступления за сборную школы. В общем, она сама предложила мне попробовать свои силы у настоящего тренера. И убедила, что это необходимо.

   В ту пору в Краснодаре работало три очень сильных детских тренера. В настоящее время все они возглавляют команды высшей лиги. Панов работает с нашим "Ростсельмашем", Барсуков со "Свердловчанкой", а Тарасиков остался в Краснодаре и руководит "Кубанью". Условно они подразделили город на три части, и каждый выискивал таланты в своей вотчине. Наша школа находилась в ведении Тарасикова, и по идее я должна была стать его ученицей. По сей день, когда мы встречаемся с ним, он обязательно напоминает: "А все-таки тебе надо было ко мне идти!". Но Ольга Ивановна была другого мнения на этот счет. Она считала, что именно Панов был способен из практически еще ничего не умеющей девчонки сделать гандболистку высокого класса. Будущее подтвердило ее правоту. Почти все ученицы Панова играли и играют в составах сильнейших команд страны. Например, в "Кубани" - Т. Шалимова, Н. Анисимова, Г. Оноприенко, у нас в "Ростсельмаше" - Т. Карпеня, А. Бельмас.

   Мы дождались момента, когда Панов будет набирать группу, и, вдохновляемая Ольгой Ивановной, я пошла искать счастья. И тут произошел эпизод, при воспоминании о котором я и сейчас краснею. Как выяснилось, Панов набирал девочек 1963 года, а я ведь была на год старше! Что мне оставалось делать? Я понимала, что стоит мне назвать свой год рождения, как меня даже на просмотр не допустят. И я... обманула. Потом, когда обман раскрылся, Александр Павлович очень долго разговаривал со мной:
   - Ты понимаешь, - говорил, - что это стыдно? Я бы тебя все равно взял, но зачем же ты против совести пошла?

   Я очень боялась, что он закончит словами: "Уходи, мне не нужны лгуньи!". Но он оставил меня.

   Когда я вышла на улицу, были уже сумерки. В воздухе кружились снежинки, как в каком-то хороводе. На настроение было такое, что хотелось походить, подумать, помечтать... И я решила идти пешком. По дороге останавливалась не раз, настолько была счастлива. Но вместе с радостью примешивался и страх. Сумею ли? Смогу ли? Ведь все то, что было раньше, нужно было забыть. И те тренировки, которые больше напоминали развлечения... Александр Павлович сказал сразу и прямо, что принимает нас в свою группу с расчетом сделать из нас гандболисток международного класса. Тех, кто не будет выполнять его требования, в ком увидит несерьезность и нежелание трудиться, отчислит без всякой жалости. И я решила сделать все, чтобы оправдать доверие, чтобы он никогда не пожалел, что принял меня.

   Вместе со мной в группу в тот день было принято еще шесть девочек. Первая тренировка... Александр Павлович сразу выпустил нас на площадку. Двухсторонняя игра. Мы, новички, против девочек, уже занимавшихся у него. Играли, как звери! Такое желание было показать, что и мы тоже что-то умеем. А соперницы, столкнувшись со столь яростным сопротивлением, вначале опешили немного, а потом стали играть изо всех сил. Что началось! Стенка на стенку! Конечно, они поопытней, и потехничней были, но в характере, думаю, мы не уступали. Дело кончилось дракой прямо на площадке. Я думала, Александр Павлович нас выгонит. Но он, отругав всех, сказал нам, чтоб продолжали игру. Конечно, в итоге мы проиграли. Сразу после финального свистка я расплакалась. Но Александр Павлович подошел, успокоил... Я потом уже поняла. В том детском плаче он увидел мой азарт, мое стремление к победе. А это качество он ценил и ценит превыше всего.

   К нам в группу приходили многие девочки. Бывали и такие, что и умение вроде есть, и подготовка хорошая чувствуется, но не бойцы они. В игре соперник жесткий попадается, сникают. А проиграв, ходят и улыбаются. Так вот, улыбки после поражения Александр Павлович не прощал никому, такие девочки от нас уходили. Тем же, у кого Александр Павлович видел бойцовский характер и чувствовал любовь к гандболу, он отдавал душу. В то время Панов был молодым тренером, только недавно закончил выступать. А играл он на месте линейного в краснодарском СКИФе, в МАИ, в сборной страны.

   Прошло время. Мы научились многому и стали по-настоящему сильным и дружным коллективом единомышленников. Для каждой из нас команда стала вторым домом и второй семьей. Не знаю, как бы сложилась моя судьба в дальнейшем, если бы Панову в 1977 годк не предложили поехать в Невинномысск и создать там при химическом комбинате команду мастеров для участия в чемпионатах Советского Союза. Александр Павлович загорелся этой идеей. Наконец-таки ему выпала возможность подняться над детским гандболом и проявить себя на самом высоком уровне. Поначалу Панов хотел взять с собой всю нашу детскую команду. Но мы-то еще были детьми. Родители многих запротестовали и категорически отказались пускать своих чад неизвестно куда. Заупрямились и мои родители. Особенно мама. Вообще слышать об отъезде ничего не хотела. Со слезами на глазах прихожу на тренировку и рассказываю о своем несчастье.
   Александр Павлович подумал и сказал:
   - Сегодня вечером я к тебе к гости приду.

   С тренировки домой прибегаю, до вечера еще далеко, а у меня все из рук валится, только и делаю, что на часы поглядываю. Наконец уселась уроки готовить. Пишу домашнее задание, а сама думаю: должен уговорить, должен... Родителям специально ничего не говорю, пусть будет неожиданно.

   Около семи часов - звонок. Входит Александр Павлович. Как-то так получилось, что моментально и он им, и они ему очень понравились. Потом большими друзьями стали. Но тогда-то еще ничего этого не было. Я страшно волновалась! Сели чай пить, о то, о сем поговорили. И вдруг Александр Павлович говорит:
   - Наташа, выйди пожалуйста, в другую комнату. Мне надо с твоими родителями поговорить.

   Я вышла, сижу в другой комнате ни живая, ни мертвая. А вдруг не получится? Около двух часов разговор шел. И о чем так долго говорить можно?
   - Наташа!
   Я вбегаю и вижу: все улыбаются. Мама встает, целует меня:
   - Езжай, доченька! Только смотри, Александр Павлович там будет тебе вместо нас. Во всем на него положись.


В составе "Азота" или как мы безвинно пострадали

   Автобус мчался к Невинномыску. А мы с аппетитом поедали мамины пирожки и гадали о будущем... Ехали вчетвером: Светлана Лобченко, Галя Лавренко, Лара Баранова и я. Александр Павлович выехал на несколько дней раньше.

   Когда, наконец, доехали и вышли на перрон автостанции (вокзал в Невинномыске построили позже), поначалу растерялись. Но вдали мелькнула высокая фигура нашего тренера. Павлыч был рад встрече не меньше нас. Обнял всех, расцеловал и повел в общежитие химического комбината. Нам, будущей команде "Азот", выделили половину пятого этажа. Для начала Александр Павлович познакомил нас с новыми партнерами. Из Броваров приехал второй тренер Игорь Алексеевич Еськов (в свое время работал в "Ростсельмаше"), еще одна бывшая ростовчанка Люба Гончарова, Юля Сафина и Света Точилова, из Ростова Валя Нечипоренко и Люба Чупринина, из Ставрополя Рита Тимашова и Таня Коробкова...

   "Хоромы", конечно, были не ахти. Душ - на первом этаже, телевизор - один на этаж (вторую часть пятого этажа занимали легкоатлеты)... Но мы не привередничали. Готовы были на все, лишь бы играть, играть и еще раз играть.

   Нас, команду "Азот", включили в первенство РСФСР по классу "Б". Начались упорные тренировки. Очень многое у меня в ту пору не получалось. "Хромали" броски по воротам, не всегда чисто выходила обводка на скорости. Я стала оставаться после тренировок. Александр Павлович занимался со мной индивидуально. Выдумщик он был неистощимый. Притаскивал в зал несколько тумб, устанавливал, и я крутилась между ними, обегала и бросала по воротам. А он все подгонял:
   - Быстрее! Еще быстрее! Не задевай тумбу!

   Кроме того, на тренировках и в двухсторонних матчах он ставил против меня самую сильную гандболистку. Мне было трудно, очень трудно, но я терпела, так как верила Александру Павловичу, что он сделает из меня гандболистку мирового класса. Очень скоро самой сильной у нас стала Юлия Сафина. И играть мне приходилось против нее. Она, неплохая легкоатлетка, приехала к нам в 1978 году в 26 лет. Приехала, даже не умея водить мяч. Приехала, потому что поверила Панову, что он сделает из нее "звезду" гандбола. И уже в 80-м году в составе сборной страны Сафина стала олимпийской чемпионкой.

   Тогда мы все жили как одна дружная семья. Александр Павлович мне действительно заменил родителей. Практически не было дня, чтобы он не угощал меня чем-то, не подкармливал. Что-то покупая себе на базаре, покупал и мне. Все время спрашивал, есть ли у меня деньги, в случае надобности всегда помогал. Вообще, за ним я была, как за каменной стеной. Не забывала я и про школу. Несмотря на то, что уже девятый класс я начала без родителей, на моей успеваемости это не отразилось. Средний балл моего аттестата - "четыре". "Пятерки" я имела по физкультуре и химии, а "тройки" - по физике и геометрии. Я очень обижалась на нашего учителя геометрии. Считала, что заслуживала "четверку". Но он рассудил иначе. Однако несколько лет спустя после одного из матчей в Невинномыске он подошел ко мне. Я была очень рада встрече, мы долго разговаривали. Он мне и сказал, что жалее о той "тройке".

   - Знал бы, Наташа, что ты так играть будешь, никогда бы тебе "троек" не ставил.

   А вот это мне совсем не понравилось. Я в школе не только в гандбол играла, но и к урокам готовилась. Так что школьные оценки я воспринимала, как результат своих школьных знаний, а не спортивных успехов. Если бы было по-другому, я бы сама возмутилась. Лжи и лицемерия я не переносила с детства.

   Дела у нас в "Азоте" пошли хорошо. В первом же своем сезоне мы заняли первое место в классе "Б" первенства России и добились права выступать в классе "А". Заняв в один год первое место, мы попали в первую лигу первенства Советского Союза. Это оказался "крепкий орешек". Чтобы разгрызть его, нам понадобилось два года. В первом сезоне мы заняли только второе место и лишь год спустя стали победителями отборочного турнира и завоевали путевку в высшую лигу советского гандбола.

   Мысленно я все чаще возвращаюсь в те времена. Возвращаюсь с грустью. Потому что, пока "Азот" не начал выступать в высшей лиге, мы были другими. Были наивными романтиками.

   Будь он проклят, этот гандбол! Как мне хочется все бросить к черту и уйти куда-то далеко-далеко... Слезы льются сплошным потоком.

   - Успокойся, Наташа, успокойся! - пытается унять меня Таня Коробкова. А у самой глаза на мокром месте.

   - Пошли отсюда! Все ясно! - зло говорит кто-то, но ни одна из нас не поднимается. Мы все надеемся на чудо, а вдруг? Но чудес там, где действуют деловые и расчетливые люди, не бывает.

   Киевский "Спартак", уже ставший чемпионом, встречается с бакинским "Автомобилистом", который борется с нами за бронзовые медали. Выигрыш у лидера конечно же делает шансы азербайджанских гандболисток предпочтительнее. Так вот, Турчин выпустил не площадку резервный состав. И пока бакинки одерживали легкую победу, все спартаковские "звезды" спокойно восседали на скамейке запасных и даже не порывались вступить в игру.

   Вообще, в этом туре бакинки без особой борьбы выиграли все матчи. Против нас же все играли, я бы даже сказала, с повышенной энергией. Таким образом, на самом финише первенства гандболистки бакинского "Автомобилиста" обошли нас и стали бронзовыми призерами. А мы оказались на четвертом месте.

   Дело в том, что в высшей лиге к тому времени твердо сформировался культ "Спартака", культ Турчина. Ни одна команда, справедливо полагая, что выиграть у таких "асов" все равное не удастся, не решалась вступать с киевлянками в бой.

   Соперницы чемпионок только изображали видимость борьбы. Игорь Евдокимович ходил довольный, да и все были довольны. Вообще, все сосуществовали, по-другому я просто затрудняюсь сказать. И тут в высшую лигу входит какой-то никому не известный "Азот". Да и начинает лезть в чужой монастырь (высшую лигу) со своим уставом, бросается в бой со "Спартаком". Конечно, мы проиграли, но сил киевлянкам пришлось потратить очень много. Турчин весь матч не закрывал рот, орал на своих спортсменок, которые не могли нас разгромить. С того дня Александр Павлович стал врагом N 1 для Турчина.

   Через несколько лет мы все-таки завоевали бронзовые награды. Мы выступали в том сезоне очень мощно, и никакие закулисные штрихи не могли выбить нас из тройки призеров. Да и "Бакинка" играла слабо, набрала так мало очков, что даже "подаренные" матчи не помогли бы ей подняться в турнирной таблице выше.

   В то время в "Азоте" начинали играть гандболистки, которые, как и я, со временем стали выступать в "Ростсельмаше". Попробую рассказать о них подробнее. Таню Карпеню, ныне Березняк, я помню длинноногой четырнадцатилетней девчонкой, которой Александр Павлович доверил место в составе "Азота". Мы еще играли в первой лиге. И Танины азарт, напор нам помогли. Вспоминаю, что хоть форма у нас была - однотонные гетры, Карпеня всегда выходила на площадку в полосатых. Поначалу говорили ей: "поменяй гетры", а она в ответ: "нет, такие моднее"! Александр Павлович не особенно упорствовал. Пусть хоть серо-буро-малиновые напялит, лишь бы играла. Уже в 17 лет Таню пригласили в сборную. В ее составе она участвовала в нескольких турнирах. Сейчас это уже сложившийся мастер, одна из самых лучших линейных страны. Ее отличают на площадке расчетливость, высокая техника, решительность, хладнокровие. Причем, сохраняет их в самые сложные и напряженные моменты игры. В среднем она забрасывает по 6 - 7 мячей в матче. А начинала Таня в детстве, как и я, с баскетбола.

   Одной из самых заметных на площадке сначала в "Азоте", а теперь в "Ростсельмаше" является худенькая темноволосая Анжела Бельмас. Случай, точнее, цепочка счастливых случаев когда-то определила ее судьбу. "Азот" арендовал спортзал в школе N 15, где училась Анжела. Случай? Александр Павлович как-то слишком рано пришел на тренировку. Еще случай? Но все это вместе взятое повлияло на то, что Панов предложил заниматься девочке гандболом. Не зря говорят, что чаще всего счастливый случай выпадает достойным.

   Анжела оказалась способной ученицей. Она стала разыгрывающей и ныне прекрасно справляется со своими обязанностями. Она очень хорошо умеет "читать" игру, предвидеть действия соперниц, кроме того, Анжела опасна в обыгрыше, может и бросить издали. Я жалею, что на Олимпиаде в Сеуле у нас не было такой разыгрывающей.

   Я рада, что обе эти девочки нашли свое место в гандболе, стали известны не только в нашей стране, но и за рубежом.

   Часто думаю, чем был вызван наш успех, как получилось, что за каких-то пять лет мы прошли от класса "Б" первенства республики до одной из сильнейших команд страны? И все больше убеждаюсь, что достигли мы этого благодаря трудолюбию. Александр Павлович научил нас трудиться, он умел так строить тренировочные занятия, что любой самый напряженный труд казался нам радостью.

   В то время Александр Павлович, давая интервью журналу "Физкультура и спорт", рассказывал о нас:
   - Наташа Цыганкова, как и многие другие нынешние игроки "Азота", была в числе моих первых учениц. Тот набор оказался на радость счастливым. Мои девочки поначалу выигрывали все соревнования в родном Краснодаре, потом вышли победительницами во всесоюзном турнире "Стремительный мяч" и, наконец, стали чемпионками страны сперва в среднем возрасте, потом в старшем. Но вот позади остались годы учения в ДЮСШ, и что делать спортсменкам дальше - неизвестно. Собственно говоря, 2-3-х можно было передать в краснодарскую команду мастеров "Сельхозтехника", и все же это не было выходом из положения. Мы мечтали о своей команде, мечтали о ярких и красивых победах. Эта мечта объединяла, заставляла работать на тренировках не покладая рук. Мечта и привела нас всех в "Азот".


Испытание на прочность или как не вовремя можно попасть в больницу

   Каждого из нас в свое время судьба забрасывает в больницу. И мы валяемся на койках, бесцельно глядя в потолок. Но если кто-то может и нежиться, радуясь выпавшему на долю отдыха, то я, как правило, попадаю туда в самые неподходящие моменты...

   До отъезда нашей сборной в ФРГ на представительный турнир оставалось около недели. На базе под Киевом продолжались последние тренировки. На них присутствовали врачи из комплексной научной группы. Ежедневно они проверяли состояние трех спортсменок.

   В то утро очередь дошла до меня. Обхватив меня за кисть, врач слушал пульс:
   - Ничего не понимаю, давай-ка еще раз...
   В конце концов недовольно поморщился:
   - У тебя за десять секунд оба раза по 18 ударов. А по норме положено 12.

   Врачи посовещались между собой и решили измерить мне температуру. 38,4. Я даже испугалась, чувствовала себя неплохо, все это было неожиданным.

   - Проверим давление.
   Оно оказалось высоким - 150/90. Меня быстренько отпустили с тренировки. Думали, что я простудилась. Но на всякий случай взяли на анализ кровь из вены. К вечеру оказалось, что я заболела желтухой или, как говорят, болезнью Боткина. И меня упекли сюда, в эту серую безрадостную больницу... Девчонки меня навещали каждый день, но сами знаете, какое у меня было состояние. От таких печальных раздумий меня оторвал раздавшийся в коридоре звонкий Маринин голос. Пришли, обрадовалась я!

   Сегодня меня навещала целая делегация: с Мариной Базановой пришли Лариса Карлова, Ирина Пальчикова и вратарь "Спартака" Вика Губа. Тогда я еще не знала, что в свое время встретимся с ней в одной команде - "Ростсельмаше". Разговаривали обо всем, девчонки меня успокаивали, как могли, но главный вопрос повисал в воздухе, его никто не решался задать. Сколько я не буду играть? Врачи, правда, уже поставили условие: в течение года нельзя даже тренироваться. Но я-то знала, что столько не выдержу... И вообще, я с детства помню плакат, который висел в нашей районной поликлинике: "Если хочешь быть здоров, обходись без докторов!" Они-то уже рады стараться, чуть что, сразу за руку и в больницу.

   Двадцать один день я провела на больничной койке. Уехала долечиваться в Невинномысск. Поначалу я очень тщательно выполняла все назначения, но постепенно стало просто невмоготу, и я начала бегать, тренироваться. Не знаю, может быть, я и выдержала бы целый год, но... жизнь рассудила по-своему. Тяжелую травму - разрыв ахиллова сухожилия - получила в канун сезона и Юля Сафина, так что "Азот" лишился сразу двух своих лидеров. Молодые девчонки сами не смогли выдержать упорной турнирной борьбы и в первых четырех турах набрали только два или три очка. Над командой нависла реальная угроза прощания с высшей лигой...

   Меня отговаривали многие. Но я не могла равнодушно из окошка наблюдать, как бьется из последних сил команда. Конечно, это была авантюра. Ведь из предписанного врачами года шел только пятый месяц. Но я решила твердо. На тренировках перед туром меня не слушались ни ноги, ни руки, не было никакой реакции, координированности. Но, сама не пойму, как это случилось, сыграла я хорошо. Уже в первом матче в самом начале мне удалось гол забить и я сразу успокоилась. Как-то сразу все наигранные связки вспомнились, так что взаимопонимание восстановилось. Юля тоже вернулась на площадку одновременно со мной. Рядом с нами прибавили молодые гандболистки Ира Кичанова, Таня Карпеня, Анжела Бельмас. В итоге мы закончили чемпионат на восьмом месте, а я продолжила лечение, уехала в санаторий.

   В следующем сезоне 1984-85 года я уже выступала с благословения врачей. К тому времени я подлечилась уже основательно, и по нашим расчетам проблем возникнуть не могло. Однако ни в первом туре в Черкассах, ни во втором в Ростове мне не удалось показать обычную свою игру. С одной стороны, я понимала, что в этом ничего страшного нет, вполне естественно, что после перерыва и болезни мне нужно время. Но с другой стороны, мне очень хотелось побыстрее восстановиться, чтобы по-настоящему помочь команде да и вернуться в сборную. Но, несмотря на мою слабую игру, после одного из матчей второго тура ко мне подошел Турчин:
   - Готовься, - сказал он, - в феврале мы тебя вызовем на сбор.

   Тренировалась после этого я очень много. Мечтала к февралю обрести свою привычную форму. Но, как это бывает, бутерброд всегда падает маслом вниз. Так случилось и у меня. Я заболела гриппом. А ровно за две недели до отъезда в Киев он дал осложнение - гайморит. И меня снова увозят в больницу, где много дней подряд эти ученые эскулапы, дорвавшись до своего любимого занятия, только и делают, что протыкают мне нос. Тот, кто болел гайморитом, знает, насколько это больно и противно. А тем, кто не болел, прошу поверить мне на слово. Лечить они собирались меня очень долго. Но уже в тот самый день, когда мне нужно было уезжать, я им устроила скандал! Наконец, они поняли, что лучше меня отпустить. А то кого-нибудь инфаркт хватит - или меня, или их всех.

   И вот я уже в сборной, тренируемся перед отъездом в Германскую Демократическую Республику. С Юлей договорились, что она ни одному человеку ничего рассказывать не будет. Турчин если бы узнал, что я к нему прямо из больницы приехала, обязательно бы выгнал. И потом неизвестно, когда бы снова позвал...

   Первая тренировка подходила к концу. Мне казалось, что я сейчас умру. Пот лился рекой. Хотелось упасть и лежать, не поднимаясь. Я до сих пор не пойму, как выдержала все сверхнагрузки, как сумела скрыть от всех, какой ценой мне даются простейшие упражнения. Но передо мной была цель, и я делала все, чтобы ее достичь. Очень жалела, что сейчас рядом нет моего тренера Александра Павловича Панова. Пожалуй, он, как никто другой, умеет ободрить, успокоить. Но я трудилась и за него. Ведь он так верил, так хотел, чтобы я скорее восстановилась, чтобы играла на своем прежнем уровне. Правда, незадолго до моего отъезда у нас произошла небольшая размолвка. Дело в то, что, будучи по своей сути максималистом, Павлыч требовал и от всех нас такого же максимализма. Любую болезнь он считал проявлением личной безответственности и халатности. По его мнению, от любой простуды можно предостеречься. И тут я, в такой важный для себя момент хватаю грипп, который потом еще и гайморит дает. Александр Павлович обвинил меня во всем, высказал очень много нелицеприятного и даже ни разу не навестил меня в больнице. Оправдать меня в его глазах могло лишь успешное выступление в сборной.

   И вот до победы остается один шаг. Мы выиграли у всех соперниц, и остался только один матч - с первой сборной ГДР, которая также одержала победы во всех встречах. Автобус подъезжает к залу. Выходим. В отличие от предыдущих дней никто у нас не просит автографов. Но это и понятно. Сегодня мы играем с хозяйками, сегодня мы враги. В зале грохочут трибуны. Но мы знаем, что это еще цветочки, ягодки будут во время игры, когда все болельщики, как один, включат свои голосовые связки на полную мощность. Время разминки пролетает незаметно. И вот... свисток.

   Немки сразу идут в атаку. Эвелин Матц пасует Катрин Крюгер, та немного смещается вправо... Я чувствую, сейчас будет пас на Куниш, которая постарается ворваться в линию и бросить. Где она? За спиной? Делаю шаг назад и Куниш, получив мяч, оказывается прямо передо мной, сверлит меня глазами. Но решает не рисковать и возвращает мяч во вторую линию. Крюгер выпрыгивает, но Лариса Карлова блокирует бросок...

   Как быстро летит время. И вот уже почти один тайм сыграли. Идем очко в очко. Я люблю такие матчи, бескомпромиссные, когда соперника уважаешь. Конечно, судьи своей откровенной предвзятостью не усиливают этого уважения, но спортсменки тут ни при чем. Хотя можно было бы играть и помягче. Ловлю мяч, меня бьют по руке, чувствую - ее сейчас оторвут с мясом. Звучит сирена. Судьи, ясное дело, опять ничего не видели.

   У немок очень сильная задняя линия. Каждая из них высокая, физически сильная, резкая, может бросить почти, как Сафина. Игрок N 1 у них - Крюгер. Но мне все-таки больше по душе Эвелина Матц. Несмотря на пробивную силу, она очень женственна. Я бы даже сказала, элегантно играет.

   Но я чувствую, игра у нас пошла. Несколько мячей я забиваю с линии. После каждого гола в их ворота над залом на секунду устанавливается тишина, а затем начинает звучать дикий свист. Но мы привыкли, и нас это почти не раздражает. В самой концовке встречи мы забиваем победный мяч, выигрываем игру, а с ней и весь турнир. А я еще становлюсь и лучшим бомбардиром.

   Когда нам вручали приз и награждали памятными медалями, я думала об Александре Павловиче. Если бы не он, не его поддержка в течение всего года, вряд ли я смогла бы вернуть свою игру, снова получить приглашение в сборную. Я очень жалела, что не могу прямо сейчас ему позвонить, что еще пройдет время, пока он узнает о нашей с ним общей победе.

   Добирались домой, как всегда, с пересадками. Самолетами от Берлина до Москвы, а от столицы до Минеральных Вод. А оттуда до Невинномыска сто километров. Ловим с Юлей "частника", платим на двоих сорок рублей и вперед, к дому! Чемпионат страны продолжается.


Бронзовый сезон "Ростсельмаша" или как трудно залечивать травмы

   За окнами автобуса в красноватых лучах закатного солнца мелькали кубанские пейзажи. Пройдет еще немного времени, и мы пересечем границу Ростовской области. Наши друзья уже знают, что после четырехлетнего перерыва на Дон возвращаются медали. Девчонки чертовски устали. Свернувшись калачиками, сладко посапывают на последних креслах Таня Карпеня с Ирой Шириной. Уснули Хеля Гицелова, Ира Кулинич. Пожалуй, одна из самых последних, кто еще бодрствует - это Наташа Цыганкова. Мы начинаем говорить о только что закончившемся чемпионате, но чувствую, что и у нее веки сейчас сомкнуться.

   А мне вспоминается самое начало сезона. Ушли из "Ростсельмаша" игроки стартовой семерки Катя Сергеева и Лиля Мичурина. Родила дочку Наташа Морскова. Никак не могла восстановиться после травмы на чемпионате мира Наташа Цыганкова. Можно ли было в такой ситуации не то что мечтать, а даже думать о медалях? Конечно, нет. Да первый тур и подтвердил худшие опасения. В пяти матчах в Броварах ростовчанки набрали только пять очков, сразу же отлетев в середину турнирной таблицы. Цыганкова выходила в этом туре на площадку только для пробития семиметровых, а Морскову, изрядно прибавившую в весе, тренеры подпускали на две-три минуты.

   Уже после возвращения команды из Броваров слышал предположения, что Цыганкову не нужно пока брать на туры, пусть лучше залечит травму, а то "сломают" еще раз и тогда уже навсегда. Не выдержав, за несколько дней до начала второго тура я высказал свое мнение:
   - Полумай, чем ты рискуешь.
   - Я нужна команде, - в ее глазах сверкнула решимость.

   Понимаю, что была и еще одна причина, заставляющая ее торопиться. Год-то олимпийский... Да Наташа и не скрывает этого:
   - Кое-кто считает, что я не буду играть, как прежде, что все лучшее у Цыганковой в прошлом. Я должна доказать всем, что уже восстановилась, что уже могу показать свою прежнюю игру. И я докажу!

   Мне стало страшно. Зная Наташин характер, то, что она и в проходных играх всегда бьется до последнего, можно было не сомневаться, что тут уж она и вовсе в "кость" пойдет. А к чему это приведет при ее незалеченном колене, догадаться несложно.

   Самолет плавно оторвался от взлетной полосы и взял курс на Запорожье. Команда вылетела накануне, и я летел следом... Проблема из проблем для спортивного журналиста - добиться командировки на выездные соревнования. Редко можно найти редактора, который легко согласиться отправить спецкора. Вот если бы я захотел в то же Запорожье слетать, чтобы сделать статью о передовом опыте повышения производительности труда на заводе, все были бы "за", редактор бы лично ковровую дорожку постелил. Что делать, грустная примета застойных лет: смотрят на спорт, как на какой-то пустяк, втискивая его в своем восприятии между художественной самодеятельностью и заботами садоводов. Мне кажется, что, рассказывая на страницах газет о трудной и мужественной жизни спортсменов, мы ломаем это восприятие, передаем читателям частичку своей любви. Но я отвлекся. Сейчас командировочное удостоверение у меня в паспорте. Не должно быть хлопот и с гостиницей. Дело в том, что мужскую гандбольную команду в Запорожье возглавлял Семен Иванович Поленский, который прежде работал в "Ростсельмаше". Я позвонил ему перед отъездом и он пообещал забронировать мне номер в гостинице, где разместится команда.

   Схожу с трапа, вхожу в здание аэропорта и тут же слышу объявление по радио:
   - Благонравова просим подойти к справочной.

   Меня, оказывается, встречают. И вот уже администратор ЗИИ усаживает меня в командный автобус, и мы мчимся к гостинице.

   - Иваныч сказал, что, как только вещи в номер бросишь, сразу к нему езжай, - говорит он по пути.

   Да, многих тренеров мне пришлось повидать. И таких, которые любят прессу, и таких, которые нас терпеть не могут, но ни один из них не сравниться с Иванычем в искренней доброжелательности к нам, стремлении помочь пишущему. Может быть, сказывается, что Лариса - его жена - тоже журналист?

   Мой номер оказался на одном этаже с киевским "Спартаком". А "Ростсельмаш" жил этажом ниже. Первой, кого я встретил из наших, была Цыганкова.

   - Номер - класс, - сказала она. - Мы с Наташей (Морсковой - от авт.) вместе разместились. Заходи. Только помнишь мое правило: говори о чем угодно, кроме игр. А свое мнение о матчах я скажу только, когда тур закончится. И не фотографируй меня. Закончится последний матч, тогда сколько угодно, столько и щелкай.

   - Ты очень суеверная?

   - Нет. Но в приметы верю.

   Забегая вперед, расскажу, что в день первой игры ко мне подошел начальник команды Л. И. Аронов и попросил перед матчем передать Цыганковой сумку. Ни о чем не думая, я это сделал. Но когда на следующий день он снова нашел меня на трибуне и снова обратился с этой просьбой, у меня в мозгу сверкнула догадка. На третий день я его уже ждал. И он, действительно, появился. Но, приняв сумку или, если так можно выразиться, "талисман", я задумался. Вчера и позавчера мы выиграли. Но ведь сегодня матч со "Спартаком". Я понимал, что выиграть трудно. Значит, если команда проиграет, примета будет нарушена. Я же не знаю, что это примета, мне никто об этом не говорил и могу же я, человек ведь, взять и забыть передать сумку? Так и решил сделать. Но не дали. Уже команды вышли на разминку, вижу - бежит со всех ног к сектору, в котором я сижу, Рита Давидовская и кого-то высматривает.

   - Ты не меня ищешь?

   - Ох, - она успокоилась, - сумку дай.

   После поражения я утешал себя мыслью, что все-таки не я передал Наташе сумку. Но больше мне такие ответственные задания не поручали.

   А первым соперником "Ростсельмаша" стал в туре невинномыский "Азот". Мы предполагали, что команда Юлии Сафиной все поставит на карту в этом матче. Как вы помните из предыдущих глав, здесь встречаются не только спортивные интересы. Но... наши опасения не подтвердились. Сафина вообще не вышла в стартовом составе, без излишней жестокости действовали и другие спортсменки. Но сопротивлялся "Азот" мужественно. Первый тайм ростовчанки выиграли с разницей в два мяча. И только в середине второго, когда счет стал 17:12, можно было успокоиться. В итоге "Ростсельмаш" победил - 22:19. Несколько очень красивых голов записала на свой счет в этом матче Наталья Цыганкова. А уже в следующем матче со "Свердловчанкой" она сыграла настолько мощно, что вряд ли кто-то смог бы ее остановить.

   С невылеченным коленом рваться сквозь самые плотные оборонительные заслоны, вступать в силовые единоборства с соперницами... Что это - мужество, спортивный подвиг? Как на крыльях летела Наталья Цыганкова к воротам "Свердловчанки", увлекая за собой подруг. Такого яростного стартового штурма, на который пошел "Ростсельмаш", пожалуй, не сдержала бы ни одна защита. И уже спустя три минуты на табло значилось 3:0 в пользу "Ростсельмаша". И, даже пропустив мяч, наши девушки не сдавали оборотов. Вот Цыганкова изящным финтом оставляет за спиной соперницу, врывается в линию и забрасывает четвертый мяч.

   Свердловчанки прибегают к откровенной грубости, раз за разом падают Цыганкова, Савельева, Гицелова... Грубость соперниц не остановила атакующий порыв ростовчанок. Становилось страшно за Цыганкову, когда она бросалась в самую гущу борьбы и ее в очередной раз останавливали недозволенным приемом. Неудержима Анелия Гицелова, забросившая подряд три мяча.

   В середине тайма произошел некоторый спад. Начались неподготовленный броски, ошибки в передачах. "Свердловчанке" даже удалось выйти вперед. И здесь наши спортсменки проявили именно те качества, за которые мы любим гандбол и вообще спорт: волю, характер, вдохновение...

   Ирина Кулинич броском из правого угла сравнивает счет 9:9. Получив великолепную передачу от Анжелы Бельмас, со скоростью курьерского поезда мчится в отрыв Любовь Савельева и, вылетев к воротам слева, забрасывает десятый мяч. Еще секунда, и, молнией пронесясь по площадке, прорывается к воротам уже сама Бельмас - 11:9. Когда до перерыва остаются мгновения, двенадцатый мяч, и тоже в результате отрыва, забрасывает Кулинич.

   Могла ли "Свердловчанка" изменить ход борьбы во втором тайме? С полным основанием отвечаю: нет. Нет, потому что наши девушки играли с высочайшим подъемом и вдохновением. За первые 15 минут второй половины встречи уралочки смогли забить только один гол, а ростовчанки добились успеха пять раз - 17:10.

   До самой финальной сирены Цыганкова, Гицелова и их подруги штурмовали ворота "Свердловчанки". "Ростсельмаш" победил со счетом 21:15.

   Блестяще Цыганкова играла и в оставшихся матчах. "Цыганкова... Это Марадона гандбола! С такой травмой и так играть! Наталья буквально продирается сквозь защитниц и как на блюдечке выкладывает мяч Татьяне Карпене..." Именно так я написал в газетном отчете о матче "Ростсельмаша" с "Бакинкой". И я утверждаю, что в этом сравнении нет даже самой маленькой натяжки. Гандбол вообще в каком-то плане схож с футболом. И не зря знаменитый футболист Сергей Андреев не раз говорил, что, смотря матчи чемпионата СССР по гандболу, он учится играть в футбол. Давайте вспомним, чем велик на поле Марадона? Почему его называют гением футбола? Да потому, что он может обыграть в одиночку любую защиту, но он силен и в командной игре, разве не великолепны его передачи? Так вот, все то, что я сказал о Марадоне, смело можно отнести к Цыганковой. Она на площадке умеет все.

   В ходе запорожского тура я попросил нескольких гандболисток из других команд поделиться своими впечатлениями об игре "Ростсельмаша". Так вот, практически никто не обошел молчанием игру Цыганковой.

   Марина Абрамова (ЗИИ - Запорожье):
   - В "Ростсельмаше" особенно сильное впечатление оставляют в нынешнем сезоне Анелия Гицелова и Наталья Цыганкова. Помню нашу игру в первом туре. Матч с нами складывался для ростовчанок очень непросто. Тогда травмированная Цыганкова вышла на площадку и помогла подругам внести перелом.

   Аушряле Миклушите ("Эгле" - Вильнюс):
   - В первую очередь в "Ростсельмаше" привлекают бойцовский дух, самоотверженность. Вратарь Ширина - открытие тура! Просто здорово стоит. Очень полезно играют Цыганкова и Бельмас.

   Наталья Русначенко ("Спартак" - Киев):
   - Очень ценю и как игрока, и как человека Наталью Цыганкову. А кроме того, что она сама очень сильная гандболистка, Наташа еще очень общительная и веселая.

   Марина Базанова ("Спартак" - Киев):
   - Из полевых игроков хочу отметить в туре Наталью Цыганкову. Из-за травмы она правда играет не в полную силу, но я уверена, что уже скоро Наташа поправится и заиграет в свою привычную мощь.

   Я так подробно остановился на матчах запорожского тура, потому что он стал переломным и для Наташи, и для всего "Ростсельмаша". После него уже никто не сомневался, что Цыганкова продолжает оставаться одной из сильнейших гандболисток страны, а, может быть, что вполне вероятно, и мира. Наташа от тура к туру играла все сильнее и сильнее, становилась все опаснее и опаснее для ворот соперниц. А "Ростсельмаш" наконец-таки понял, что в таком составе и с таким волевым настроением способен на очень многое. Заняв после второго тура место в лидирующей пятерке, ростовская команда поднималась в турнирной таблице все выше и выше. Только откровенная предвзятость судей и известная доля невезения в матче заключительного краснодарского тура с "Кубанью" помешали ростовчанкам завоевать серебряные медали. Уже в ранге бронзового призера "Ростсельмаш" встречался с "Бакинкой". Понятно, что настроить себя на такой ненужный матч непросто. Но доверимся счету, который я публиковал в газете "Комсомолец": "... Во втором тайме "Бакинка" увеличила темп. Разрыв в счете достиг четырех мячей - 18:22. После игры я спросил у главного тренера "Ростсельмаша" А. П. Панова, не сомневался ли он в эти минуты в победе.
   - Нет, - ответил Александр Павлович. - Был уверен, что мы сильнее и сможем прибавить...
   В роли "ключа для зажигания" выступила (который уже раз) Н. Цыганкова, изменившая к тому времени фамилию. Она вышла замуж за известного фехтовальщика Владимира Лапицкого. В решающие минуты Наташа сумела собраться и повести за собой подруг. Подобно молнии она дважды пролетает по правому флангу и забивает красивейшие голы - 22:23. Затем она сравнивает счет, а за семь минут до финальной сирены Н. Морскова забрасывает победный мяч 28:27".

   Время бежит незаметно. За окнами автобуса в сплошной темноте мерцают одинокие огоньки. Если можно так выразиться, мы уже вышли на финальную прямую. Да Ростова рукой подать. Девушки постепенно просыпаются. Анжела Бельмас извлекает из-под кресла корзину с клубникой и громко приглашает угощаться. Второй тренер Юрий Евгеньевич Шебалкин вооружается куриным крылышком и предлагает организовать конкурс на право завладения аппетитной ножкой...

   А возле памятника легендарной тачанки команду встречают. Автобус останавливается и оказывается в кольце легковушек. Много людей, улыбок, цветов! Здесь председатель заводского спортклуба С. М. Айвазов и его заместитель бывшая гандболистка Т. А. Данилова, другие заводчане, искренне любящие и желающие побед своей команде.

   - Я безмерно счастлива, что мы спустя четыре года вернули в Ростов медали, - сказала мне Наташа, когда автобус уже мчался по ростовским улицам. - Но этот сезон был не моим. Мне не удалось показать ту игру, которую могла. Но в спорте не бывает, чтобы после долгого перерыва игрок сразу мог восстановить навык. Спады после травмы неизбежны. Их нужно мужественно пройти, уметь преодолеть. Были в этом сезоне моменты, когда хотелось все бросить, были минуты отчаяния... Но Александр Павлович всегда приходил на помощь, он убеждал меня, что все проходит нормально, что так быстро, как я хочу, не восстанавливается никто...

Итак сезон, пожалуй, один из самых трудных для Наташи Цыганковой-Лапицкой завершен. Но впереди Олимпиада.


Сеульское противостояние или как мы проиграли Олимпиаду

   В сборную страны попасть очень трудно. Но еще труднее, выбыв из нее, вернуться. После той травмы, которую получила на чемпионате мира-86, я пропустила целый сезон. В сборной появились новые спортсменки, стал наигрываться новый состав. Потом, когда я после двух операций вновь заиграла в "Ростсельмаше" и набрала привычную форму, стало реальным возвращение в сборную. Однако Турчин не спешил. Сборная на один международный турнир поехала без меня, на второй...

   Я думаю, что вы поймете мое состояние. Тяготила неопределенность. Неопределенность до самого конца. Во время последнего краснодарского тура минувшего чемпионата Игорь Евдокимович на совещании тренеров назвал свой вариант списка кандидаток на поездку в Сеул. В нем был практически весь киевский "Спартак", даже юная Вика Гарнусова, которая еще ничего не успела показать. В нем была Юлия Сафина, была Сигита Стречень, звездный час которых остался в прошлом... Но не было меня. Мне рассказывали, что практически все присутствовавшие на собрании в резкой форме отрицали такой состав. Многие настаивали на моем включении. Вспоминаю, что, давая интервью ростовскому журналисту, один из опытнейших наших судей Ромас Маляускас сказал: "Это не дело судьи оспаривать решения тренера, но в том, что в сборной должна быть Цыганкова, уверен на 200 процентов". Однако Турчин стоял на своем. Так как на компромиссы никто не шел, собрание и утверждение списка кандидатов было перенесено на неопределенное время. А до Олимпиады оставалось всего три месяца. Представляете? А никто так и не знал, кто будет в сборной.

   Наконец, в июле ко мне пришел долгожданный вызов в тренировочный лагерь сборной в Алушту. Начались тренировки. Какая была атмосфера? Нас было двадцать, и все знали, что пятеро будут вычеркнуты из состава, распростятся со всеми надеждами. Только кто эти пятеро, кто? Пожалуй, относительно спокойны были только киевские спартаковки. Уж их-то Игорь Евдокимович не мог обидеть!

   Я чувствовала, что набрала хорошую форму и объективно должна была быть не просто в составе, а в стартовой семерке. Но не понимала, почему мы перед Олимпиадой не проверяли себя в поединках с сильнейшими соперницами. Занимались мы, честно говоря, ерундой. Сыгранности в команде не было никакой, да и никто из тренеров не делал ничего, чтобы ее улучшить. Вся тактика сводилась к одной (!) наигранной комбинации. Девчонки морально поникли. Груз ожидания и неопределенности давит сильнее, чем любые даже сверхнапряженные игры. Но самое главное, у спортсменок не было доброжелательности друг к другу. Нас трудно было назвать сплоченным коллективом. В том же киевском "Спартаке" есть девчонки, которые всегда могут помочь в трудную минуту, которых я считаю настоящими подругами. Это Женя Товстоган, Томила Олексюк, Марина Базанова. Но такая ситуация действовала даже на них. В общем, все чувствовали себя неуютно, неуверенно. Состав был определен лишь за несколько дней до отлета в Сеул.

   В Южную Корею мы летели рейсом Москва - Хабаровск - Сеул. Прилетели, когда уже начинало смеркаться. Первое, что поразило в аэропорту - это техника. Компьютеры там на каждом углу. Даже проверяя наши документы, таможенники сверялись с программой, заложенной в компьютер. И впоследствии в Сеуле я обращала внимание на автоматику, без которой местные жители, кажется не делают и шага. Кнопки, кнопки, кнопки...

   Встречали нас очень тепло. Собралось много народу, юноши и девушки в национальных платьях с трудом выговаривали русские слова: "Здравствуйте", "Мы рады вам!"...

   Также тепло и радушно был настроен к нам обслуживающий персонал корпуса Олимпийской деревни, в которой мы жили. Вежливость порой просто поражала. И невольно становилось обидно при мысли, что дома у нас не так. Наша "резиденция" располагалась на четвертом этаже. Моей соседкой по комнате стала Эля Гусева. Я рада, что жила с ней. Хоть мы и играем в разных командах, но дружим уже давно.

   Мы попали в подгруппу со сборными Норвегии, Китая и Кот д'Ивуара, матчем с которой мы начинали Олимпиаду. Стартовый состав: Т. Шалимова ("Кубань"), я и Н. Морскова ("Ростсельмаш"), Е. Немашкало ("Пламя"), Т. Горб, З. Турчина и М. Базанова ("Спартак").

   Африканки оказались хорошо подготовленными физически, но на этом перечень их достоинств и оканчивался. Они не имели ни малейшего представления о тактике игры. Все, можно сказать, бегали за одним мячом. В общем, мы с самого начала оторвались в счете и довели матч до убедительной победы.

   А вот в следующем матче с китаянками пришлось намного тяжелее. Сказалась отсутствие практики встреч с сильными соперниками перед Олимпиадой и наша несыгранность. Главный тренер нам советовал играть произвольно, но, порой, даже при моем опыте я терялась: не знала, куда бежать, не понимала, что делают партнерши. Мы выиграли встречу, но удовлетворения победа не принесла.

   Сборная Норвегии, наш третий соперник, за последние годы прямо ворвалась в группу сильнейших команд мира. Первый раз ее я увидела сравнительно недавно, в 1985 году. Тогда мы ее разгромили с очень большим счетом. Но уже в следующем сезоне норвежки завоевали бронзовые награды на чемпионате мире. По идее, этот матч мы обязаны были выиграть, тем более, что на протяжении всей встречи в счете вели мы. В отдельные моменты разрыв даже достигал шести мячей. Однако сохранить его не сумели. К единственной нашей комбинации соперницы приноровились, а предложить что-то еще мы не сумели. Кроме того, а, скорее всего, именно потому, мы допускали очень много ошибок, потерь мяча. Особенно грешили этим Наташа Морскова и Таня Горб. После очередной потери на последней минуте матча норвежки сравняли счет. Ничья...

   Настроение у всех было подавленным. Мы, бесспорные фавориты турнира, уже не чувствовали уверенности, даже боялись оставшихся матчей. Мы понимали, что не можем показать свою обычную игру, ни у кого из нас не было в Сеуле так называемого "пика" формы. Мысленно я возвращаюсь на несколько месяцев назад, в том самый последний тур чемпионата, о котором я уже рассказывала. Если бы тогда был определен состав сборной, и в него б вошли действительно сильнейшие... Если б без всякой нервозности они начали готовиться... Если бы мы не загорали в Алуште и не встречались в товарищеских матчах с третьесортными командами, а провели бы несколько спаррингов со сборными Румынии, ГДР... До сих пор не могу понять, как такой опытный и заслуженный тренер Игорь Евдокимович Турчин не понял всего этого...

   У сборной Югославии мы выиграли. Отлично сыграла Наташа Морскова, а неудачно - вновь Таня Горб. Все решит последняя игра с хозяйками Олимпиады. По телевизору мы смотрели, как проходят соревнования по другим видам спорта. Обратили внимание, как судьи старательно засуживали соперников южнокорейских спортсменов. Понимали, что этой участи не избежим и мы. Чтобы выиграть в такой ситуации, нужно быть не просто сильнее, а сильнее по всем статьям, лучше на три головы...

   Я верила, что Турчин все-таки поймет, что на такую сложную игру нельзя выставлять Горб. Тем более, что на скамейке сидела гандболистка Таниного амплуа - Эля Гусева, которая играла намного сильнее. И вопрос этот дискутировался. Вечером, накануне матча, Турчин вызвал к себе Зинаиду Турчину, Марину Базанову и Елену Немашкало. Предложил им определить, кому играть: Горб или Гусевой? Двумя голосами (Турчина, Базанова) против одного победила Горб. Как мы все увидели позже, это была роковая ошибка.

   ... Казалось, что счастье близко. Еще чуть-чуть. Проигрывая весь матч, мы сравниваем счет 17:17. Мы вновь идем в атаку, и... Таня Горб в простейшей ситуации теряет мяч, кореянки устремляются в отрыв и забрасывают 18-й мяч. И тут мы сломались. Сломались, в первую очередь, психологически.

   После финальной сирены, засвидетельствовавшей к восторгу местных болельщиков победу южнокорейской сборной, мы долго сидели в раздевалке. Самочувствие было такое, будто каждую из нас кто-то сильно ударил по голове... Не было сил ни злиться, ни возмущаться... И тут открывается дверь, заходит Турчин.

   - Мы проиграли олимпийское золото только потому, что очень слабо сыграли Лапицкая, Морскова и Анисимова, - вдруг сказал он.

   Мы посмотрели на него с нескрываемым удивлением. Даже в такую горькую минуту Игорь Евдокимович не смог быть объективным. Даже сейчас, спустя несколько минут после самого тяжелого и самого неожиданного за все время (для тех, кто не был рядом со сборной) поражения он пытался решать свои мелкие проблемы. Конечно, проще всего сказать: "Я не хотел их брать, меня вынудили, вот они подвели..." Наше счастье и его беда, что матчи транслировались по центральному телевидению и специалисты и болельщики сами могли сделать вывод, кто играл на уровне сборной, а кто нет.

   Так, в моем активе оказалась бронзовая олимпийская медаль. Награда, которая не вызвала никакой радости.


Ни слова о гандболе

   Если бы я написал, что Наташа посвящает любимой игре 24 часа в сутки, мне бы никто не поверил. Да это и невозможно. При всей ограниченности времени Наташа и с книжками не расстается, и в кино изредка ходит, и на концерт... Прочитав интервью, вы узнаете о ее вкусах, увлечениях...

- Твой любимый писатель?
- Назвать кого-то одного я затрудняюсь. Но мне очень нравятся Шукшин, Карелин, Иванов, Потрясающая вещь - "Белые одежды" Дудинцева. Считаю, что в литературе надо, как бы это ни было тяжело, открывать правду о самом тяжелом и самом печальном времени нашей страны - времени культа и репрессий. Мы до сих пор не знаем, сколько человек было расстреляно. А многие считают, что погибших во время репрессий было намного больше, чем на войне. Дудинцев очень ярко и очень доказательно, аргументированно изобразил в своем романе атмосферу того времени.
- Как ты понимаешь перестройку не в спорте, а вообще в жизни?
- Понимаю так, что не человек должен быть для государства, а государство для человека. У нас же до сих пор наоборот. Это самое главное. Все остальное прилагается к нему или вытекает из него.
- Каков твой идеал мужчины?
- Мой муж - Владимир Лапицкий. Он отвечает всем качествам придуманного мною идеала. Я считаю, что мужчина должен быть умен, принципиален, интеллигентен, коммуникабелен. У мужчины должна быть спортивная фигура. Кроме того, каждый настоящий мужчина должен уметь плавать и водить машину.
- Если бы за день до свадьбы ты узнала, что он, ну предположим, не умеет плавать? Что бы ты сделала: отменила свадьбу?
- До свадьбы у нас было время, чтобы хорошо узнать друг друга. Мы ездили на море, и я убедилась, что он умеет плавать.
- Как ты относишься к спиртному и курению?
- К спиртному однозначно отрицательно. Не пью совсем. Даже шампанского и даже на Новый год. И не только потому, что спорт и выпивка несовместимы. Просто считаю, что человек свободно может обойтись без этого. Теперь о курении. Мой муж курит в среднем по одной сигарете в день. Я не против. Если бы он почувствовал, что курение влияет на здоровье, конечно бы, перестал. Но ведь и знаменитый футбольный вратарь Лев Яшин курил и далеко не по одной сигарете в день.
- Какую музыку ты любишь?
- Разную. И эстрадную, и рок. Из исполнителей: Рик Астли и Майкл Джексон. Ну и, конечно же, нельзя не любить "Битлс" и "Дип-пЁпл". Из советских рок-групп на первое место ставлю "АРИЮ", но нравится и "Черный кофе".
- Твои любимые актеры?
- Жан-Поль Бельмондо и Людмила Гурченко.
- Какой цвет предпочитаешь в одежде?
- Зеленый. Говорят, он мне идет. У меня и сапоги, и брюки, и свитера и кофты - все зеленое!
- Любимое блюдо?
- Кубанский борщ. Да и вообще, многое люблю: макароны, например, торты домашние...
- Каких домашних животных любишь?
Вместо ответа Наташа посмотрела под ноги. А там возилась "хозяйка" квартиры Лапицких - очаровательная Машенька. Черненькая, с белой грудкой, она пользуется всеобщей любовью и самих Лапицких, и их гостей. Почувствовав Наташин взгляд, котенок приподнялся, запрыгнул ей на колени и попытался лизнуть... Что же, на этот вопрос можно и не отвечать. И так все понятно.

Грозный бомбардир или как Наташи находят друг друга

   Среди подруг Наташи на первом месте, конечно же, стоит ее тезка - Наташа Морскова, с которой она вместе выступает и в "Ростсельмаше", и в сборной команде Советского Союза.

   Морскова, или, как она больше известна, Кирчик, - коренная ростовчанка. Училась в школе "Старт" у тренера Ольги Эрнестовны Карпенко, потом в интернате. А оттуда в неполные 17 лет была приглашена в "Ростсельмаш". В свое время стала чемпионкой мира среди юниорок. В первую сборную страны впервые пришла в начале 1986 года. Чемпионка мира 1986 года. Лучший бомбардир Игр Доброй воли и первенства мира...

   Но это все, как говорится, анкетные данные. А что стоит за ними? Почему фамилия Морскова стала синонимом слова "опасность"? Почему тренеры не спят ночами, придумывая способы ее нейтрализации, а она выходит на площадку и как ни в чем не бывало забрасывает свои 10, а то и 15 мячей?

   Конечно, Наташа феноменально одарена от природы. Высокий рост (186 см), прыжок, сила рук позволяют ей атаковать ворота с любой дистанции. Но один только талант в спорте ничего не решает. Чтобы добиться успеха, нужно трудиться. Трудиться, не покладая рук. Может быть, в юности Наташа не совсем понимала эту истину. В результате, был высок процент нерезультативности атак, частенько мяч после броска летел мимо цели. Но, повзрослев, Наташа стала больше трудиться, больше прислушиваться к советам тренеров. И результаты не замедлили сказаться. На сегодняшний день гандболистка "Ростсельмаша" и сборной страны заслуженный мастер спорта Наталья Морскова является одним из лучших бомбардиров мирового гандбола.

   Обе Наташи сегодня определяют игру "Ростсельмаша", тактический рисунок действий всей команды. Но... два лидера в одной команде, это, с одной стороны, хорошо. Но с другой стороны, не могут ли здесь возникнуть трудности психологического характера?

   - Конечно, могут, - ответила мне Морскова, - тут все зависит от человеческих качеств лидеров, их ответственности за свой талант. Если они начнут выяснять между собой, кто сильнее из них двоих, это неминуемо скажется и на их игре, и на действиях команды. Но нам с Наташей такое не грозит. У нас полное взаимопонимание буквально во всем. Мне с Наташей гораздо легче играть, чем без нее.

   А вот мнение Лапицкой:
   - Конкуренция могла бы быть, если бы мы на одном месте играли. Но Наташа - полусредняя, а я либо на краю, либо в линии играю. Никаких проблем у нас не возникает. Вообще-то, я привыкла играть в команде с двумя лидерами. В "Азоте" я много лет выступала с Юлией Сафиной. А с Наташей в Ростове мы очень быстро подружились. Теперь на сборах и во время туров всегда живем в одном номере гостиницы.

   - А когда вы познакомились?

   Лапицкая: "Я старше и раньше стала выступать в сборной страны. Наташа пришла в нее в январе 1986 года. Особенно близко мы тогда не сошлись, но впечатления о ней у меня остались самые хорошие. Мне запомнилось, что она многому стремилась научиться у опытных спортсменок".

   Морскова: "В сборной Наташа мне много помогла, давая почувствовать себя своей в таком именитом коллективе. Когда я узнала в середине 1986 года, что она переезжает в Ростов и будет выступать за "Ростсельмаш", я очень обрадовалась".

   - Что вы можете сказать о Наташе, как о спортсменке?

   Лапицкая: "Наташа очень одарена от природы. Рост, координированность, сила рука... Этим качествам может позавидовать любая гандболистка. Но талант сам по себе не дал бы такого результата, если бы не был подкреплен трудом. А Наташа трудиться умеет. Это она прекрасно доказала, вернувшись в строй после рождения дочки. Во втором туре нынешнего чемпионата (мы беседовали в начале 1988 года - от авт.) в Запорожье она делала только первые шаги на площадке. И кто бы мог подумать, что в третьем туре мы увидим прежнюю Кирчик! Да не только прежнюю, а и ставшую еще сильнее, еще лучше. "Пламени" 16 голов забила, "Кубани", нашему традиционному сопернику, - 17! Ты помнишь?"

   Морскова: "Я чувствовала уверенность, понимала, что смогу многое. Помогли мне обрести эту уверенность подруги по команде и наш тренер Александр Павлович Панов. Хочу сказать еще одно. Наташе сейчас трудно. Хоть она и отлично играет, это еще не та Наташа, которая была раньше и которая еще будет. У нее была очень тяжелая травма, которую она получила на чемпионате мира. Но она такой волевой человек, что обязательно вернет себе самую лучшую форму. Чем она отличается на площадке? Высочайшей техникой, очень быстрым игровым мышлением, заряженностью на победу. Она из каждой ситуации выжимает максимум возможного, никогда не прекращает борьбу. Она одна из самых лучших гандболисток мира. Может быть, и самая лучшая".

   - А какова ваша подруга вне площадки?

   Морскова: "У нее всегда очень много забот. Ни минуты не может просидеть без дела и своей энергией заражает окружающих, как бы создает в команде тонус бодрости. Очень веселая, любит книги, театр, кино... Самое главное - она надежный человек, на нее всегда и во всем можно положиться".

   Лапицкая: "В характерах и увлечениях у нас с Наташей очень много общего. Может быть, поэтому мы и подружились. Еще мне нравится в Наташе ее серьезность, она никогда не сделает чего-то, не подумав обстоятельно, не взвесив все "за" и "против". Мы с ней долго не играли, я очень переживала, и Наташа мне помогала. Ее психологическая поддержка очень много значила для меня".


Подруги-соперницы

   Гандбол - это целая жизнь. Так уж получается, что и общаемся мы, и дружим в основном с такими же, как и мы, гандболистками. Матчи, турниры, сборы, гостиницы... Мы видим друг друга не только на площадке, но и в повседневной жизни, проводя большую долю своего времени в разъездах. И если на площадке мы проявляем спортивную злость, можем даже подраться, то звучит сирена и многое забывается. Так и должно быть. Ведь делаем мы все одно дело. Только выступаем в разных командах.

   За годы, проведенные в гандболе, у меня было очень много встреч с самыми разными людьми. Кое-кто, как, скажем, Лена Немашкало, Марина Базанова, стали моими подругами. С кем-то, может, я и сходилась так близко, но общение с ними считаю важным для себя и как для спортсменки, и как для человека... Да, мы не были близкими подругами с Ларисой Карловой, но разве, играя с ней, я ничему не научилась?

   Я постараюсь рассказать о спортсменках, встречи с которыми оставили в моей душе наибольший след. А начну я с гандболистки, с которой мы дружим еще с детства. Это Марина Базанова.

   Она по праву является одной из сильнейших гандболисток мира. А дружба наша началась с драки. Было это еще в детстве. В Ростове проходил турнир школьниц. Я играла за Краснодар, а она за Омск. Обе наши команды боролись за лидерство, и, когда сошлись в очном споре, нервы у всех были на пределе. Вот в одной из ситуаций мы и сцепились с ней. А в 1978 году проходила Спартакиада школьниц, и на обеих пригласили в сборную РСФСР. Мы, конечно, уже не вспоминали ту драку, но и особых дружеских поначалу чувств не испытывали. Но в играх все изменилось. Я играла на правом краю, а она правой полусредней. Взаимопонимание на площадке у нас установилось сразу. А это уже много значит. Когда расставались после Спартакиады, мы были больше подругами, чем недругами.

   Потом мы встретились уже в молодежной сборной страны. Я к тому времени дружила с Леной Кузнецовой, а она с Ларисой Зубарь. Стали дружить вчетвером, и больше размолвок у нас не было никогда. Хотя при желании можно было найти причины. И "Азот", в котором я начинала играть, и "Ростсельмаш", в который я перешла, всегда давали "Спартаку" самый настоящий бой. Страсти на площадке полыхали яростные. Но в какой бы упорной борьбе ни проходили матчи, мы с Мариной никогда не высказывали друг другу каких-то претензий, в общем, соперничество команд не отражалось на наших отношениях.

   Я ценю и люблю Марину за то, что она самый настоящий боец, бец до мозга костей. Ни при каких обстоятельствах у нее не опускаются руки. Она бьется из последних сил и побеждает. Марина - игрок универсальный, успешно может сыграть не только на краю, но и на месте полусредней и даже в линии. Конечно, ее основное амплуа - правый край. Один на один Марина может обыграть любую соперницу, а уже обыграв, бросает по воротам без промаха. Подкупает и ее удивительная работоспособность. Все 60 минут игры она в непрерывном движении.

   От автора. В сезоне 1987-88 года во время запорожского тура я решил взять интервью у Турчина. Будучи не уверен, что Игоря Евдокимовича обрадует такая "приятная" перспектива, я обратился за помощью к своему товарищу спартаковскому тренеру-массажисту Сергею Хмелевскому. Однако он вернулся огорченный:
   - Ничего не получилось. Подошел к нему, говорю, товарищ хочет у Вас интервью взять. Он сразу спрашивает: ростовчанин? Я отвечаю, да. Но он мне долго рассказывал, что с радостью дает интервью любому журналисту, только не ростовскому. Ты не обижайся, сам же знаешь, он вашего Панова не любит и весь Ростов врагами считает.

   Что же делать? Не получилось с тренером, возьмусь за игроков. Но к тому времени я был знаком только со вторым вратарем - Наташей Русначенко, и интервью с ней уже было готово. Но "сверлила" мысль привезти в газету интервью с одной из самых сильных, самых титулованных. Вновь обратился к Сереже. Он начал загибать пальцы:
   - Так, Зина, раз муж отказался, откажет тоже. Манькова (был день отдыха) вышла из гостиницы. Остальные здесь. Я сейчас их обегу и договорюсь с кем-нибудь.

   Но результат был такой же. Сергей разговаривал с Семеновой, с Горб, еще с кем-то... Но первой и единственной реакцией было: "А Евдокимыч знает? А Евдокимыч разрешил?" Все объяснения Сергея, что он и не узнает, действия не возымели. "А вдруг кто-нибудь ему газету передаст?"

   - Я думаю, что может согласиться Базанова, - сказал Сергей, - не ее сейчас тоже нет в гостинице. Давай к вечеру, когда вернется.

   Часа через два захожу в кафе на этаже. В нем только одна посетительница - Марина Базанова. Я решил не ожидать Сергея, а приступить к делу сразу же:
   - Корреспондент ростовской газеты. Хочу взять у Вас интервью. Возражений нет?
   - Конечно, нет. Какие возражения? Вам как удобнее, прямо сейчас или потом?

   Откладывать не в моих правилах. Но, чтобы не попасть потом в неловкую ситуацию, объяснил ей:
   - Я просил интервью у многих Ваших подруг. Все отказали, боятся без разрешения тренера.
   Марина звонко рассмеялась:
   - Чего бояться? Но я - самая смелая. Только потом газету передайте, мне будет интересно почитать.

   В результате нашего разговора в "Ростсельмашевце" появился материал: "Ростовская семерка "Спартака"". Предлагаем его вашему вниманию.

   "Немногие знают, что три года жизни Марины Базановой связаны с нашим городом. С этого и начался наш разговор.
   - Марина, Вы помните Ростов?
   - Да. Воспоминания и приятные, и не очень. Но приятных больше. Сама я из Омска. Вместе со своим тренером Поповым приехала в 1977 году учиться в Ростовский спортинтернат. Но в 1979 году у Попова произошел конфликт с тогдашним старшим тренером "Ростсельмаша" Невядомским, и мы уехали в Киев. А по Ростову, особенно первое время, очень скучала. Хотела вернуться назад. Прошло уже почти десять лет, но я хорошо помню его зеленые улицы, парки... Когда приезжаю на туры в Ростов, считаю себя счастливой - ведь это встреча с юностью.
   - Вы уже в 1979 году начали выступать...
   - В киевском "Автомобилисте" и играла там три года. А потом меня пригласил к себе старший тренер "Спартака" и сборной страны Турчин.
   - И с тех пор каждый год вы становитесь чемпионкой страны. Это очень трудно? В чем заключается феномен "Спартака", в чем его сила?
   - В отношении к делу, в воле к победе. Игорь Евдокимович сумел зажечь нас страстью к игре, стремлением только к победе. Он - максималист и воспитал максималистками каждую из нас. Мы не признаем каких-либо передышек в игре, вольностей в отношении к тренировкам. Когда я из "Автомобилиста" в "Спартак" перешла, то сразу почувствовала разницу. И главное заключается даже не в том, что сами тренировки намного более интенсивны и сложны. Главное, что их все принимают с радостью. Причем, в "Спартаке" нет разделения на чемпионок и дебютанток. Все трудятся наравне. Было трудно. Но поняла, что по-другому нельзя..."

   Очень хорошая моя подруга - Лена Кузнецова, или теперь по мужу - Немашкало. Шел 1979 год. Мы играли в первой лиге - я в "Азоте", она в ленинградской "Звезде". Обе были самыми молодыми и многообещающими. Естественно, мы присматривались друг к другу. Тур проходил в Минске. Жили на спортивной базе в Раубичах. Телевизор стоял в холле. Отчетливо помню, был день отдыха, я с подругами по "Азоту" спустилась кино посмотреть, и Лена со своими девчонками тоже смотрела его. Как-то завязался общий разговор, мы сразу друг другу понравились и пошли гулять по базе, даже на лыжные трамплины забирались. Лена оказалась очень интересной собеседницей, человеком с юмором. Она любит музыку, но разбирается не только в ней. Привлекло меня в Лене и то, что она очень веселая: если нет никаких неприятностей, рта просто не закрывает.

   А вскоре нас вызвали в юниорскую сборную страны. Там-то наша дружба продолжилась и окрепла. Мы и жить уже стали в одном номере. Вообще-то с ней не очень легко. Если проиграли или Лена просто неудовлетворена своей игрой, она становится самым несносным человеком на свете. В такие минуты Лена бывает очень злой, может нагрубить, накричать... Но часа через два все проходит, и Лене самой уже неудобно за свою вспышку. Но ничего сделать не может. Мы все к этому уже привыкли, и никто на нее не обижается. А вообще, она такой человек, что поссориться с ней просто нельзя.

   Судьба у Лены непростая. Очень долго ее способности у нас в стране не оценивались. Игрок она просто уникальный. Амплуа у нее - левый край, и мое мнение: она лучший "левый край" мира. Лена обладает огромной скоростью и взрывным рывком. Она очень тонко разбирается в игре, чувствует ее и умеет выбирать самую выигрышную позицию. А, получив мяч, она уносится на скорости от защитниц и вылетает прямо на вратаря соперниц. Забивать в матче по десять и более голов стало для нее нормой. Может быть, несколько мешает ей, порой, стремление сыграть индивидуально, порой, в ущерб командным действиям. Но особенно в последнее время не раз убеждалась, что Лена может и передачу отличную сделать и вывести подругу на завершающий бросок.

   Но в юности у Лены был очень большой недостаток: свой талант не подкрепляла трудолюбием на тренировках. Но если футбольный киевский тренер Лобановский, приобретя Заварова, стал его воспитывать и помог ему стать одним из лучших футболистов Европы, то здесь дело обстояло по-другому. Турчин пригласил Лену в "Спартак" из Ленинграда, но вольностей ее терпеть не стал. Ей пришлось уйти в броварское "Пламя", уйти с так называемым ярлыком. Она прекрасно играла в своей команде, много раз называлась лучшей крайней тура, но в сборную ее не брали, так как она, дескать, недисциплинированная. Только в 1986 году ее пригласили в главную команду страны. Причем, сразу же на Играх Доброй воли она стала одним из лидеров сборной. Никакой акклиматизации ей не потребовалось. Еще я хочу сказать о Лене, что она очень мужественная спортсменка. Сама маленькая, она смело идет в самые жесткие единоборства и столкновения, не боясь, кажется, ничего. Ее решительности и самоотверженности могут позавидовать очень многие спортсменки.

   От автора. "С Еленой я познакомился в конце 1985 года, на ростовском туре. Броварская "десятка" обращала на себя внимание своей неутомимостью, постоянной нацеленностью на ворота. По итогам тура ее признали лучшей крайней. И мне нужно было подготовить с ней интервью. Найти Лену оказалось несложно. Ее ярко-красные брюки были заметны и с противоположной трибуны. Лена легко согласилась на интервью и ответила на все вопросы.
   Мне как журналисту и чисто по-человечески приятно и необходимо для работы быть с героями газетных публикаций в хороших отношениях. Чаще всего, это удается. Но однажды Лена на меня обиделась. В 1988 году я готовил интервью с ней для ростовской газеты. В нем, наряду со спортом, мы коснулись и ее внеспортивных увлечений. Лена рассказала, что очень любит рыбалку. Но, как бывает нередко, материалу на газетной странице отвели места меньше, чем надо было, и кто-то бодренько его сократил. Причем, сокращено было все, что связано с гандболом, а оставлено то, что касалось рыбалки. Заголовок бросался в глаза: "Порыбачим на Дону?"
   Прочитав, Лена обратилась ко мне с претензией.
   - Что же я и в гандбол не играю, только и думаю, что о рыбалке?
   К счастью, обида длилась недолго. Уже на следующий день она подошла ко мне, улыбаясь:
   - Хочешь, еще интервью дам?

   Несколько сезонов я провела в сборной рядом с Сигитой Стречень (Мажейкайте). Она пришла в нее еще в 70-е годы. Одно то, что она вытеснила из состава кого-то из киевлянок, доказывает, насколько сильно она играла. Самым главным козырем Сиги всегда был бросок. Одинаково хорошо она бросала и в прыжке, и с опоры. Рослая и стройная, она успешно атаковала ворота соперниц как с первой, так и со второй линии. Сига очень хорошо умела вывести подругу на бросок, создать голевую ситуацию. В составе сборной Советского Союза Стречень стала чемпионкой и серебряным призером чемпионата мира, олимпийской чемпионкой. Много лет она была лидером вильнюсской команды "Эгле". Близкими подругами мы с Сигитой не были никогда, но всегда доброжелательно относились друг к другу. Мне нравилась эта спортсменка. На площадке она излучала спокойствие, надежность. Никогда не волновалась, не нервничала, всегда, все делала надежно, добротно, как и принято в Литве. Вне площадки мне она нравилась своей прямотой и независимостью. Она никогда не лебезила перед тренерами, всегда умела отстоять собственное "я". Понимаю, конечно, что можно отстаивать свое "я", если чувствуешь за спиной поддержку и заботу такого авторитетного специалиста, как член комиссии ИГФ по правилам и судейству Янис Альбертович Гринбергас. Но не это главное. Главное - характер Сигиты, гордый, независимый и очень порядочный. Нередко приходится слышать вопросы, их задают, как правило, люди далекие от гандбола, нормально ли литовка уживалась в русской команде? Отвечаю с полной ответственностью, что национальной розни или еще чего-то в этом плане у нас не было. Важен сам человек, а не его национальность. Именно этим мы всегда руководствуемся в отношениях с людьми, именно этот принцип исповедовала и Сигита.

   Многое меня связывает с Таней Шалимовой из "Кубани" и Элей Гусевой из "Бакинки", дружим мы давно. По характерам они - полные противоположности. Если Эля весельчак и балагур, то Таня, наоборот, очень серьезна, задумчива. Если у Эли все переживания заметны, она не умеет да, наверное, и не может скрывать свои эмоции, то Танины переживания не видны со стороны, она их как бы прячет от окружающих. Но обе они едины в одном: это люди, на которых всегда и во всем можно положиться, которые никогда не подведут. И именно за это я уважаю и люблю их обеих. А на площадке она так же надежны, как и в жизни. Не хочу, например, обижать очень интересную команду из Краснодара, но не уверена, что она бы играла так уверенно, не будь в ее воротах Татьяны Шалимовой. А Элина Гусева - порыв, азарт, аккумулятор энергии, которой она как бы заряжает подруг по команде.

   Много лет мне посчастливилось выступать в сборной Советского Союза с одной из самых сильных гандболисток мира всех времен, киевской спартаковкой Ларисой Карловой. Мы не были с ней близкими подругами, но я всегда к ней относилась и отношусь с очень большим уважением. Так же, как и Зинаида Турчина, Лариса всегда очень доброжелательна к молодым спортсменкам, к новичкам, помогает им во всем, чем может. Главный тренер киевского "Спартака" и сборной Игорь Евдокимович Турчин в своей книге "Стратегия игры" писал о ней: "Лариса Карлова - одна из лучших гандболисток в истории мирового гандбола. Уверен - это не преувеличение. Она - одна из любимых моих учениц. Еще тогда, когда в 1973 году впервые увидел на площадке тоненькую хрупкую девочку, обратил внимание на то, как весело, задорно играла, именно играла, получая от этого удовольствие, Лариса Карлова. Я не мог тогда сказать наверняка, выйдет ли из этой пятнадцатилетней девчушки настоящий мастер, на как тренер почувствовал, что должен сделать все, чтобы так произошло". Я добавлю к словам Игоря Евдокимовича, что он, действительно, воспитал из Ларисы гандболистку самого высокого международного класса.


Еще один шаг вперед или о тех, кто играет рядом

   Сейчас, когда пишутся эти строки, гандбольный сезон 1988-89 года еще не окончен. Впереди суперфиналы, в которых "Ростсельмаш" будет бороться с краснодарской "Кубанью" за звание чемпиона страны. Так что, мы еще не можем точно назвать место, которое займет команда. Но то, что оно будет не ниже второго, это факт. Хочется поздравить гандболисток "Ростсельмаша" с отличным результатом и напомнить, что последний раз они выигрывали "серебро" в уже далеком 1982 году.

   Нынешний сезон проходил по новой формуле. 12 команд высшей лиги были разделены на три подгруппы, матчи в которых проводились в два круга (четыре тура). На основании результатов определялись восемь сильнейших команд, которые продолжили борьбу за медали. Они вновь были разделены на две подгруппы. Затем проходили стыковые матчи. Победитель первой подгруппы - с четвертой командой второй подгруппы и т. д. Напомним, что на первом этапе "Ростсельмаш" соперничал с броварским "Пламенем", минским БПИ и невинномысским "Азотом". Ростовчанки уверенно заняли в подгруппе первое место. На следующем этапе "Ростсельмаш" оспаривал первенство в подгруппе с вильнюсской "Эгле", "Бакинкой" и московским "Лучом". Наша команда "Ростсельмаш" в обеих встречах не оставила никаких шансов минскому БПИ: 32:24 - в гостях и 27:26 - дома.

   В финал вышли "Ростсельмаш", "Кубань", киевский "Спартак" и вильнюсская "Эгле". По итогам одногруппового турнира между ними были определены команды, которые в суперфинале поведут борьбу за первые два места. Ими, как мы уже сказали, стали "Ростсельмаш" и краснодарская "Кубань". На пути к этому "Ростсельмашу" пришлось провести 32 матча. И в 25 из них наши девушки праздновали победу!

   Ворота нашей команды защищали три вратаря: Ирина Ширина, Виктория Губа и Ольга Семешко. Все они сделали для победы все, что могли. Провела наибольшее количество матчей и, следовательно, больший вклад в успех команды внесла Ирина Ширина. Она родилась в Невинномыске. С гандболом познакомилась в седьмом классе, начала тренироваться в спортивной школе у А. П. Панова. А через год уже выступала за дубль "Азота". В основном составе впервые попробовала себя в 17 лет в сезоне 1984-85 года. Но на площадке появлялась эпизодически: в "Азоте" были два опытных вратаря. Но когда Александр Павлович принял "Ростсельмаш", он позвал Иру с собой. В 1986-87 году федерация не разрешила Шириной выступать за ростовскую команду. Целый год ей пришлось ждать, тренируясь самостоятельно. И только в следующем сезоне она стала ростсельмашевкой. Начинала сезон третьим вратарем. Но получила травму Губа, приболела Семешко, и уже на второй тур в Запорожье Ирина поехала первым вратарем, да заиграла так сильно, что и осталась первым. Пожалуй, Ире не хватает стабильности. Когда она справится с этим недостатком, сможет претендовать на приглашение в сборную страны.

   В других главах книги Наташа Лапицкая уже рассказывала о своих подругах по "Ростсельмашу": Наташе Морсковой, Анжеле Бельмас, Татьяне Березняк (Карпене). Я попросил ее представить читателям других гандболисток "Ростсельмаша". Предлагаем вам ее рассказ.

   Ира Куприянова пришла в команду еще зеленой девчонкой в конце 70-х годов. Ей пророчили блестящее будущее. Даже тренеры сборной называли ее среди самых перспективных гандболисток страны. Но Ира ушла в декрет, затем замучили травмы... Кое-кто поспешил списать ее со счетов... На какое-то время Ире даже пришлось уйти во вторую ростовскую команду "Микрон", но ошибку очень быстро исправили - спортсменку вернули в "Ростсельмаш". Может быть, она сейчас играет неброско, не очень эффектно, но пользу приносит огромную. Недавно Ира получила травму и пропустила несколько матчей. Мы все поняли, что в обороне играть без нее просто невозможно. Когда она рядом, все спокойны. Ее надежность просто поражает. Самая опытная в нашей команде - Любовь Савельева. Она играла еще в том серебряном "Ростсельмаше" времен Невядомского. Скорость, дриблинг, умение ворваться в линию, метко бросить - это ее козыри. Может быть, не в каждом матче Любе удается показывать свою лучшую игру. Но то, что в каждом матче она борется изо всех сил, проявляя волю и характер, не секрет ни для кого. К сожалению, тяжело заболела в этом году Катя Сергеева, на несколько месяцев даже ложилась в больницу. Так что, она играла только в начале и конце сезона, но ее вклад в общий успех команды тоже велик. Если врачи не запретят Кате в дальнейшем играть в гандбол (у нее больное сердце), то я верю: на нее обратят внимание тренеры сборной страны. Катя - это один из умнейших и хитрейших игроков нашего гандбола. Один на один она может обыграть любую защитницу. А вывести подругу на завершающий бросок вряд ли кто-то умеет лучше нее. Наконец-таки, заставила заговорить о себе Маргарита Давидовская, наша "левша". Она приехала в Ростов из Минска в конце 1985 года, сразу сверкнула и на несколько лет ушла в тень. Травмы, травмы, чувство неуверенности... Только в нынешнем сезоне мы вновь увидели ее знаменитый левый крюк, после которого мяч, как правило, влетает в ближнюю девятку. Я рада за Риту. Как говорится, лучше позже, чем никогда. Если она не утратит свой боевой настрой, которого ей так не хватало прежде, то вполне способна и еще более прибавить в игре. Не по дням, а по часам прогрессирует в игре Ирина Кулинич. В "Ростсельмаше" она третий год, который и стал для нее самым удачным. Ее амплуа - крайняя. Иру отличает умение выбрать позицию, умчаться в отрыв и забросить мяч. Должна сказать, что у нее, может, это и не бросается в глаза с трибуны, практически нет потерь мяча и очень высок процент результативности атак. Все спортсменки, о которых я рассказала, внесли очень большой вклад в завоевание медалей и, что очень важно, практически все способны еще улучшить и сделать разнообразнее свою игру".

   Когда вы будете читать эти строки, конечно, уже будут известны результаты суперфинала. Но даже если ростовчанки проиграют и займут второе место, это все равно будет успехом команды.

   И нельзя не сказать добрых слов признания в адрес главного тренера "Ростсельмаша", заслуженного тренера СССР Александра Павловича Панова. Честно скажу, что его приезд в Ростов три года назад был расценен неоднозначно. Многим пришлось не по нраву и жесткость тренера, и его несколько замкнутый малообщительный характер, и излишняя, по мнению многих, требовательность к спортсменкам. Но шло время и мы видели, как "Ростсельмаш" под началом Александра Павловича стал возрождаться. Мы видели, что команда становится грозной силой для любого соперника. Рискну предположить, что не получила бы Цыганкова в 1986 году травму и не ушла бы в декрет Кирчик, медали в наш город вернулись бы годом раньше. Спасибо Вам, Александр Павлович, за то, что вы сделали для ростовского гандбола!

   А окончить эту главу я хотел бы размышлением о будущем.

   - Наташа, хотя в сборной ты и играла в линии, твое истинное амплуа - крайняя. Есть ли в "Ростсельмаше" гандболистка, которая, по твоему мнению, в перспективе сможет играть так же, как и ты?

   - Я бы этого очень хотела. Я была бы очень рада, если б кто-то стал играть еще сильнее, чем я. Думаю, что возможности такие есть у Иры Кулинич и Ларисы Киселевой. Обе девочки талантливы, трудолюбивы. Я бы им пожелала больше решительности, больше уверенности в себе.


Что тревожит спортсменку или о том, что обычно остается за кадром

- Наташа, расскажи для непосвященных про один самый типичный день из твоей жизни.
- Просыпаюсь и встаю в 7:30. Легкая зарядка в комнате и водные процедуры занимают где-то полчаса. После завтрака выезжаю в "Олимп" на первую тренировку. Она проходит от 10 до 12:30. Возвращаюсь домой, обедаю и спать. Это обязательно: нужно восстановить силы перед вечерней тренировкой. Из дома второй раз выхожу в 17 часов. Тренировка начинается в 18 и заканчивается в 20:30. Автобус довозит меня до дома где-то в 10-м часу. А в 23 - спать. Это обязательно. Режим нарушать нельзя. Понятное дело, что во время туров такой график приходится нарушать. Все это, конечно, страшно изматывает. Времени на семью практически не остается. Я уже не помню, когда последний раз с Володей ходила в кино. Но не жалуюсь. Сама выбирала...
- А если бы сейчас можно было выбрать заново?
- Все равно бы выбрала гандбол. Я его люблю и от этого никуда не деться. Но и он дал мне очень многое: трижды я стала чемпионкой мира, два раза среди взрослых и один раз у юниорок, была призером на Олимпийских играх... Друзья, подруги у меня надежные. Но порой останавливаюсь и думаю: а что дальше, когда закончу? Жизнь придется начинать заново, забыв все, что было. А как? У нас нет профсоюзов, нет пенсий, который на первых порах поддержали бы человека, пока б он осваивался на новом месте. А у нас толком даже статус еще не определен. С одной стороны, наконец-таки признали, что мы профессионалы. Однако надо же и профессионально относиться к нам. А до сих пор от некоторых комментаторов слышать приходится "наши любители". Да какие мы любители, забыть уже давно пора это слово. Большой спорт - это работа, трудная и напряженная. Кто-то подсчитал, что за одну тренировку мы теряем калорий больше, чем рабочий человек за всю смену. А если сюда еще добавить, что мы долго отказываем себе в праве иметь детей, в праве жить нормальной человеческой жизнью... Согласитесь, что все это требует какой-то компенсации.
- Ты заговорила о статусе профессионального спортсмена. Как его можно утвердить в нашей стране?
- На нас нужно распространить те же правила трудового законодательства, которые одинаковы для всех рабочих и служащих. Соответственно, и спортивные клубы должны стать юридическими организациями, со своим официальным счетом в банке. Взаимоотношения клубов и игроков надо оговаривать в контрактах. Пока у нас спортсмен - самый незащищенный в обществе человек. Он на все сто процентов зависит от тренера, не понравится что-то тому, выгонит в два счета, и слова никто сказать не сможет. Год назад справедливость вроде-бы восторжествовала: всем гандболисткам высшей и первой лиги выделены официальные, утвержденные законом ставки. Но это только первый шаг. Следующим должно стать официальное признание нашей профессии - гандболистки.
- А что написано у тебя в трудовой книжке?
- Инструктор по спорту. С восьмидесятого года. Так что стаж уже немалый. Только ни разу не выполняла обязанностей инструктора. Поначалу числилась инструктором при обществе "Труд" и получала 180 рублей. Но когда стала играть в первой сборной страны, мне дали ставку инструктора спорткомитета СССР - 215 рублей. Нынешние утвержденные законом ставки больше: 250-280 рублей в месяц.
- От кого зависит заработок спортсмена?
- В профессиональных клубах Запада он зависит от мастерства, класса игры спортсмена, ну и, конечно, от того, какой контракт он заключит с руководством. У нас же, порой, (я говорю не о нашей команде, а о спорте в целом) он зависит от степени расположения тренера и от администрации предприятия, под чьим флагом выступает команда. Раньше, пока не было ставок, предприятия полностью содержали команды и игроков. "Азоту" платил Невинномысский химкомбинат. Теперь, когда мы получаем ставки, предприятия выплачивают нам премиальные. Естественно, в каждой команде они разные. В "Ростсельмаше" - 5-100 рублей. Во всем этом есть что-то унизительное. Мы трудились из всех сил, а оплачивали нам еще совсем недавно окольными путями, и все боялись ревизий. А мы хотели и хотим, чтобы нам платили именно как гандболисткам, а не каким-то мифическим инструкторам.
- Как ты относишься к контрактам советских спортсменов с зарубежными клубами?
- Только положительно. Что и говорить, на Западе труд спортсменов-профессионалов оценивается намного более справедливо, чем у нас. Считаю, что тем, кто много сделал для развития спорта, много лет играл в сборной, надо идти навстречу и, может быть, даже из чувства благодарности разрешить человеку обеспечить себя материально, окончив карьеру в западном профессиональном клубе. Думаю, что можно установить и возраст, скажем, 30 лет, по достижении которого следует беспрепятственно разрешить людям заключать такие контракты. То, что происходило в хоккейном ЦСКА, ужасно! После стольких лет верной и честной службы Фетисова советскому хоккею, ему просто плюнули в душу. Но его чувство гражданина настолько глубоко, что после всех издевательств он сам захотел играть за сборную СССР и помог ей в Стокгольме завоевать золотые медали. Всем сердцем я в этом конфликте на стороне Фетисова, Ларионова и их товарищей. То же, что сделал Могильный, настолько глупо, низко, что и говорить об этом не хочу. Но отвергаю обвинения его в дезертирстве. Никакой он не офицер. Это лицемерие. И когда уже у нас покончат с так называемым армейским спортом. Это ложь, то такой существует. Пусть каждый занимается своим делом: военный в армии служит, а спортсмен спортом занимается. Пора бы это уже понять всем, кто так или иначе связан со всевозможными СКА и ЦСКА. В западных странах ничего подобного нет. Там или армия, или спорт. Надо и нам перенимать такой опыт.
- Наташа, а что ты больше всего не любишь в спорте?
Мафиозности. Когда несколько команд, две или три, посовещавшись между собой, решают "посадить" какую-то одну команду. Когда ты выкладываешься, бьешься из последних сил, а кто-то уже все решил за тебя: и какое место займете, и даже сколько очков наберете. Несколько лет назад нас, я выступала в "Азоте", путем такого договора лишили медалей. И это факт. Такое происходит у нас нередко, причем в самом крупном масштабе. Бороться против практически невозможно. Это тоже самое, как в картах, когда играют четверо вроде бы каждый за себя, но на самом деле трое против одного. Чтобы пробить такую стену, нужно самому заключать с кем-то договор, и тогда уже будет не чемпионат страны, а соперничество группировок. Меня воодушевляет то, что "Спартак" уже перестал быть недосягаемым лидером, и теперь ему будет уже затруднительно регулировать турнирную таблицу путем раздаривания "послушных" очков. Очень не нравятся мне и допускаемые нередко в отношении спортсменов тенденциозность и необъективность. Пора бы уже понять руководителям Госкомспорта, что ни в коем случае нельзя тренером сборной назначать тренера клубной команды. А то что получается? Был Турчин и все киевлянки в сборной играли. Теперь пришел Тарасиков, так в сборной будет вся "Кубань".
- А как ты относишься к славе?
- А я ее не замечаю. Ростов - слишком футбольный город, чтобы тут обращали внимание на другие виды спорта. На днях ловила такси, никто не хотел останавливаться. Я, например, очень обижаюсь, когда в Ростове во Дворце спорта выходим играть, а трибуны - полупустые. А ведь за рубежом гандбол очень популярен. Я думаю, что он мог бы быть популярен и у нас. Что для этого нужно? Пропаганда: книги, буклеты, календари, газеты, радио, телевидение. В ведь ничего нет. О гандболе дают коротенькие сообщения и... только. Надо как-то поломать отношение к нашей игре ответственных лиц. Пусть люди больше знают о гандболе, о нас - спортсменах, которые защищают спортивную честь всей области. Нужно и по-настоящему развивать детский гандбол в городе. И начинать с самых низов, со школьных уроков физкультуры, отводить ручному мячу место в учебной программе на одном уровне с баскетболом, волейболом. Почему бы не разыгрывать гандбольные первенства среди школ? Таким образом, мы хоть у следующего поколения воспитаем любовь к ручному мячу. Так что пока вопросы о славе гандболисткам можно не задавать.
- Что ты пожелаешь девочкам, которые решат посвятить себя гандболу?
- Удачи и счастья. Чтобы им достался такой же учитель, как и мне, Александр Павлович. От тренера зависит очень многое. Пожелаю любить игру, без этого ничего не будет. Пожелаю не бояться синяков и шишек, без умения терпеть боль на площадку нечего и выходить. Пожелаю умения трудиться до седьмого пота. Ну и, конечно, немножко везения. И не скисать при первых неудачах, не расстраиваться, если что-то не выходит...

   Мы оканчиваем наше интервью с Наташей. И, оканчивая его, ставим точку во всей книге. До свидания, Наташа! Удач тебе!

   Спасибо за все, что ты сделала для советского гандбола, для нашего "Ростсельмаша". И можно не сомневаться, что еще не раз трибуны взорвутся в яростной овации, приветствуя тебя и восхищаясь твоим искусством! И что судьи-информаторы разных Дворцов Спорта еще много-много раз будут повторять: "Гол забила Наталья Лапицкая, "Ростсельмаш"".